jueves, 19 de diciembre de 2019

NIAFFS'20 - LEGENDARY ASSASSIN (2008)


Wu Jing daba el salto de actor a director o, mejor dicho, co-director, con Legendary Assassin, una película que es una mera excusa para el lucimiento del experto en Kung Fu. Una película que usa el Kung Fu clásico en una película actual, una especie de actualización del cine puro de género donde la mítica productora Seasonal Films participó en una de sus últimas producciones, por no decir la última. Además, tenemos un buen puñado de nombres conocidos delante y detrás de las cámaras que en breve enumeraré. Una buena película de acción y artes marciales que parece que no recuerda mucha gente. Por ello esta semana he decidido reivindicarla a pesar de no llegar a tener la calidad de otros títulos contemporáneos como Flash Point (2007), donde tiene un papel secundario y un brutalísimo enfrentamiento contra Donnie Yen. Quizás el éxito de este film y de su participación le ayudaron a dar este salto como co-director y estrella, colocándole en una estupenda posición en Hong Kong y haciendo que en 2015 dirigiese Wolf Warrior, seguida, dos años después, por una secuela que consigue superarla.

sábado, 14 de diciembre de 2019

20 AÑOS DE RONIN - FANZINE RONIN. ORIGEN, HISTORIA Y NÚMERO CERO

Número 0. Vol.1. Diciembre 1999
Estamos en diciembre de 2019, y este mes, como ya sabrás por anteriores entradas en el blog, cumple 20 años el primer ejemplar del fanzine Ronin. En 1998, decidí hacer una proyección en homenaje a Bruce Lee, por el 25 aniversario de su fallecimiento. Acudí a un centro cultural de Leganés (Madrid) para informarme y me dijeron que podía solicitar el centro para esta actividad, pero con el apoyo de una asociación, sería mejor aún. Esta idea empezó a tomar forma en mi cabeza, pero a pesar de ello, empecé a contactar con gente, como el coleccionista profesional de Bruce Lee, Jesús Bajo Esteban, con quien hablé para proyectar alguno de sus vídeos raros, que costaba tanto en aquellos años encontrar. Incluso me dijo de hacer un sorteo entre los asistentes de una revista suya. Entre unas cosas y otras nunca llegué a hacer esa proyección. Este proyecto se unió a otra idea viendo la serie de Chuck Norris, Walker, Texas Ranger, donde veía desfilar a tantas caras conocidas del cine marcial. Grababa los episodios en VHS, apuntando el nombre del director y la estrella invitada, o actor del género en papeles secundarios, lo que me llevó a pensar en la posibilidad de que saliese un listado de los episodios con estas apariciones. No existía ninguna publicación que pudiese incluir esto, y mucho menos dedicada al cine marcial y a la cultura oriental. Teníamos Dojo, claro, con Pedro Conde demostrando su sabiduría, y a Miguel Juan Payán, redactor de la revista hermana de Dojo, Acción, pero claro, sus artículos eran de cine de artes marciales, dejando fuera otro cine oriental. Así que...

jueves, 12 de diciembre de 2019

NIAFFS'20 - BLACK DYNAMITE (2009)


La Blaxploitation marcial es un subgénero dentro de un subgénero. Los años setenta fue la época de esplendor de la misma, con Jim Kelly, Ron Van Clief o Fred Williamson. Películas como Cinturón Negro (1974), ¿Quién mató a Bruce Lee? (1975), El Samurai Negro (1976), las aventuras de Cleopatra Jones en 1973 y 1975, T.N.T Jackson (1974) o Black Fist (1974) ofrecieron una mezcla muy interesante. Recordemos que el cine de Kung Fu que llegaba en aquellos años a Estados Unidos tenía en la comunidad afroamericana sus mayores seguidores. En los ochenta, Steve James recogía el testigo en las producciones de la Cannon, pero su fallecimiento y su permanencia a la serie B le impidió brillar más allá de las estanterías de los videoclubes. También tuvimos El Último Dragón (1985), con Taimak uniendo además la Bruceploitation con la Blaxploitation marcial. Pero después, a pesar de aparecer actores negros en el cine marcial, no hubo nadie que ocupase el hueco de las estrellas setenteras. Michael Jai White es sin duda el único que ha cogido su legado, a pesar de los altibajos de su carrera. Uno de los momentos altos es sin duda Black Dynamite (2009), una carta de amor a estas películas con un Jai White en plena forma. Una comedia alocada repleta de Kung Fu.

lunes, 9 de diciembre de 2019

20 AÑOS DE RONIN - ENTREVISTA A LOLA FORNER

En junio del 2001 salía el sexto número del fanzine (siendo el número 5 ya que el primer número fue el cero) y tenía como portada el ideograma chino Tao, debido a que hacía una reseña del mítico libro taoísta Tao Te King. El número comenzaba con el artículo, ya subido al blog, sobre cómics de artes marciales, el cual subí al blog el pasado 10 de noviembre, donde indiqué el resto de contenidos del número, incluyendo lo que traigo hoy al blog, una entrevista en exclusiva a Lola Forner. El motivo, los rumores en aquel año de una nueva entrega de La Armadura de Dios, que situaban a Lola en el posible reparto. Coincidí con Lola en un programa de televisión en el que yo trabajaba y ella participó, por lo que hablé con el realizador para ver si podía entrevistarla, y, evidentemente, pude hacerlo. Una agradable entrevista en su camerino que me mostró lo alejada que estaba del divismo, que traigo al blog tal cual la publiqué, incluyendo la única foto que salía acompañando a las breves preguntas (no había mucho tiempo e improvisé las preguntas poco antes de entrevistarla), cortesía de la mismísima Lola Forner.

viernes, 6 de diciembre de 2019

NIAFFS'20 - WAR (2019)


No me canso de recomendar el cine indio. Mucha gente tiene prejuicios por su duración o por los números musicales que suelen incluir. Pero luego esa misma gente ve películas de más de dos horas llenas de elfos o hobbits o musicales hípsters como La La Land (2016) No voy a quitar mérito a ninguna de estas películas, pero me resulta chocante que las quejas sobre el cine de Bollywood se olviden en favor de otras películas mucho más comerciales y que a veces responde a cierto postureo cinematográfico. Pero el cine indio también es comercial, con producciones sumamente atractivas llenas de acción, romance, drama y estupendos guiones que pueden encajar perfectamente en nuestro país, como demuestra que haya ya tres distribuidoras que estrenan simultáneamente que en la India superproducciones como la que traigo esta semana al blog, o películas más pequeñas, demostrando la variedad que existe. War es todo un blockbuster repleto de acción con dos grandes estrellas, uno con mayor recorrido que la otra, pero que componen una película que demuestra la calidad en la acción de Bollywood y hemos tenido la suerte de que se haya estrenado en cines, aunque nunca lo hagan posteriormente en formatos físicos.

miércoles, 27 de noviembre de 2019

79 CUMPLEAÑOS DE BRUCE LEE - EVOLUCIÓN MARCIAL DEL PEQUEÑO DRAGÓN

Hoy, el Pequeño Dragón hubiese cumplido 79 años. Otros años me cuesta encontrar un tema sobre el que hablar de Bruce, pero en esta ocasión no ha sido así. El tema del que voy a hablar para conmemorar el nacimiento de Bruce Lee surgió mientras veía de nuevo toda la serie de El Avisón Verde, o The Green Hornet. Mientras devoraba los capítulos, no podía evitar, claro está, fijarme en Bruce en cada plano en el que sale, y en especial en las secuencias de lucha. Viendo cómo se movía, me puse a pensar en que siempre mencionamos las diferentes facetas de Bruce en el cine, como director, actor, guionista, la inclusión de humor, su faceta filosófica, la puramente marcial, el marido, el hombre o la leyenda. Incluso hablamos y leemos sobre su evolución marcial, con esa base de Wing Chun, los intercambios con maestros… Pero dentro del cine, también existe una evolución en la forma de moverse, en el tipo de técnicas, demostrando esa constante evolución del Jeet Kune Do como algo ligado intrínsecamente con el propio Bruce.

lunes, 18 de noviembre de 2019

NIAFFS'20 - HYDRA (2019)


El cine japonés reciente se suele basar en los live-action de mangas, copando la gran mayoría del cine de acción. Pero tenemos muestras ajenas a las adaptaciones de cómics o series de animación, como la película que traigo esta semana, Hydra, un thriller de acción que intenta hacerse un hueco en el panorama cinematográfico japonés con una historia intensa, pausada cuando tiene que serlo y acelerándose cuando es necesario. Una historia que supone el debut como director de Kensuke Sonomura, especialista y actor ocasional. El salto desde el mundo del especialista al de actor suele ser el habitual, pero en esta ocasión Sonomura intenta convertirse en director, algo muy bueno para el cine de acción ya que la gran mayoría de directores y editores normalmente fallan a la hora de mostrarnos la acción como nos gusta, por lo que cuando el director es especialista, coreógrafo o director de acción, como es el caso de Sonomura, los amantes del cine marcial y de acción solemos esperar con ganas sus producciones sabiendo que al menos la acción estará bien rodada, y sí, es el caso que tenemos con Hydra.

lunes, 11 de noviembre de 2019

NIAFFS'20 - DIE FIGHTING (2014)


El mundo digital en el que vivimos ayuda a que muchos aspirantes a estrellas marciales puedan poner en marcha proyectos personales que les abran puertas. Es el caso de la película que esta semana traigo al blog, a pesar de no haber conseguido lanzar a sus creadores. Pero sí ha conseguido sumar un título estupendo de artes marciales, con ese toque amateur pero lleno de ilusión y calidad. Me recuerda a Plan B (2016), pero sin llegar a trascender y con un presupuesto mucho más ajustado. Los paralelismos en ambas películas son claros. Estupendos artistas marciales, bien rodadas, llenas de homenajes al cine de Hong Kong y un grupo delante y detrás de las cámaras, que se encargan de dirigir, editar, guionizar, coreografiar, protagonizar… Fabien García encabeza esta producción norteamericana de un grupo de jóvenes que quieren triunfar en el cine de acción de Hollywood pero que se verán metidos en un macabro juego donde no dejarán de luchar, para deleite del amante de las escenas de lucha trepidantes.

domingo, 10 de noviembre de 2019

20 AÑOS DE RONIN - CÓMICS DE ARTES MARCIALES


Vuelvo a traer al blog uno de mis viejos artículos, celebrando los 20 años del lanzamiento del primer ejemplar de mi fanzine. Esta vez viajamos a junio del 2001, con el número 5, que tuvo al Tao Te King como portada. En su interior, empezaba con el artículo que traigo hoy, seguido de los estrenos, que en aquella época eran El Tiempo no Espera de Tsui Hark, Herida Abierta, con Steven Seagal, Brother, de Takeshi Kitano, El Regreso de la Momia (aunque parezca raro, tiene artes marciales de Hiro Koda incluyendo el uso de sais) y Tomb Raider. También hablamos de los lanzamientos de Filmax de Maestros del Cine Japonés, ficha de Tsui Hark, la recomendación de Los Siete Samuráis, noticias, pasatiempos, una ilustración de un lector, la ficha del libro Tao Te King, un grabado antiguo chino sobre un vendedor de libros, filosofía, entrevista a Lola Forner, la reseña del videojuego Jackie Chan Stuntmaster, la historia del Kimono, una pequeña introducción al Jeet Kune Do, artículo sobre los meridianos de energía, listas top ten y una página de vocabulario japonés. Y el artículo que traigo es sobre cómics de artes marciales, el cual tendré que actualizar para un futuro artículo, y que aquí te traigo tal cual se editó en el fanzine.

lunes, 4 de noviembre de 2019

NIAFFS'20 - LEGEND OF THE FIST: THE RETURN OF CHEN ZHEN (2010)


En los últimos años, Donnie Yen ha establecido una curiosa conexión con Bruce Lee que tenía abandonada desde que protagonizase aquella serie sobre Furia Oriental (1972) También se ha labrado una fama merecida con títulos clásicos modernos como Duelo de Dragones (2005), Dragon Tiger Gate (2006), Flash Point (2007) e Ip Man (2008), películas imprescindibles del cine marcial chino y hongkonés, puntos de inflexión en la Serie A de género, tan falto en la actualidad de películas como estas. Pero si unimos el tema de Bruce Lee con esos títulos tan buenos, hay uno que a nivel personal disfruto cada vez que lo veo, por lo que no he podido resistirme cuando me he puesto a pensar en qué película traía esta semana al blog. Legend of the Fist: The Return of Chen Zhen, secuela directa de Furia Oriental mezclada con el homenaje al Pequeño Dragón, espectacular, con una cuidada fotografía y dirección artística, repleta de estrellas y con unas coreografías impresionantes, cables incluidos. Toda una confluencia de elementos que la convierten en una película de visión obligada.

viernes, 1 de noviembre de 2019

20 AÑOS DE RONIN - ONIBABA (1964)


En septiembre de 2003 salía el numero 1 del segundo volumen del fanzine, con una portada dedicada a Lucy Liu. Pero hoy no voy a traer al blog el artículo dedicado a la actriz, ya que estamos en pleno Halloween, por lo que toca hablar algo de terror. La película que recomendaba era el clásico japonés Onibaba, toda una obra maestra malsana y agobiante del gran Kaneto Shindô. Terror físico y psicológico, un clásico indispensable que se editó en VHS indispensable. Y como siempre, dejo el texto íntegro, escrito hace 16 años.

miércoles, 30 de octubre de 2019

NIAFFS'20 - THE STREET FIGHTER (1974)


Con la desaparición del Pequeño Dragón en 1973, su hueco intentó ser cubierto de numerosas maneras, con la Bruceploitation en el centro de ellas. Y en otros países como Japón se intentó no sólo ocupar el trono que dejó Bruce Lee, si no lanzar su propia versión del héroe marcial, también con nexos con Bruce, desembocando en esta película, mítica dentro del cine marcial y estandarte de Sonny Chiba, una auténtica leyenda viviente del género. El fundador de la Japan Action Association conseguía estrenar en Estados Unidos con calificación X por su violencia The Street Fighter, más que la copia de Bruce, la respuesta nipona. El experto en Karate dejaba salir toda su potencia en una película de culto, reverenciada por muchos, por lo que era necesario que apareciese en el blog, una vez vista por enésima vez. No ha envejecido nada mal, y es una muestra de un cine marcial a veces olvidado como es el japonés, con honrosas excepciones, pero sepultado por los grandes clásicos de samuráis o los live-actions actuales. Por ello hay que volver a las raíces, a los años dorados del género para volver a disfrutar con grandes títulos como éste.

lunes, 21 de octubre de 2019

NIAFFS'20 - THE DIVINE FURY (2019)


El cine coreano actual ofrece blockbusters carentes casi siempre de la potencia de las películas que marcaron esta cinematografía de cara a su reconocimiento actual. Del thriller con una arrebatadora personalidad ha pasado a ofrecer superproducciones técnicamente impecables, pero con unos guiones lejos de esa potencia de hace unos años. Pero de vez en cuando aparecen títulos, siempre dentro del blockbuster, como el que traigo esta semana al blog. The Divine Fury, una mezcla entre el cine de exorcismos, de posesiones y de artes marciales. Sí, como lees, un luchador de MMA enfrentándose a demonios y espíritus diabólicos acompañado de un cura. Una curiosa mezcla que se transforma en una estupenda película de acción y terror diferente que sabe mezclar estos subgéneros de forma inteligente para ofrecer un producto compacto, atractivo y de calidad. Esto último es habitual, claro está. A pesar de no conseguir títulos que vayan más allá del mero entretenimiento, está claro que la calidad del cine coreano es excelente, aunque sean películas de consumo rápido, algo que no siempre puede decir el cine de Hollywood.

viernes, 18 de octubre de 2019

20 AÑOS DE RONIN - CRYING FREEMAN BSO


En las navidades del año 2000 salía el número 3 del fanzine, y uno de sus artículos lo dediqué a la banda sonora original de Crying Freeman, la cual, por cierto, me costó encontrar en España incluso en las habituales tiendas de grandes almacenes que solían traer productos de importación como esta banda sonora. Por suerte terminé por encontrarla. De esta forma ampliábamos horizontes hablando de la música de una película. Como siempre, es el texto original sin ningún cambio. El resto de contenidos fueron: Zen; Estrenos: "X-Men", "El arte de la guerra", "Los Ángeles de Charlie", "The Ring"; Balance anual; Película recomendada: "Erase una vez en China"; Ficha: Jean Claude Van Damme; Noticias; Pasatiempos; Banda sonora: " Crying Freeman"; Libros: "Analectas" de Confucio; Filosofía: El lagarto, el gallo y el dragón"; Do-In. Automasaje III; La energía II. Los responsables del chi y su transformación; Grabados: Retrato de Van-Ta-Zhin; Cultura: Reigi (Cortesía japonesa); Vocabulario japonés; Países: La India; Horóscopo hindú; El Año de la Serpiente; Artes Marciales: Kalaripayat; Ilustración; Listas Top Ten.

martes, 15 de octubre de 2019

NIAFFS'20 - EL REY DE LOS KICKBOXERS (1990)

Últimamente no paro con la Seasonal Film Corporation. Una productora hongkonesa muy interesante, un nombre clave dentro de la historia del cine marcial que merece una reivindicación, siempre eclipsada por la Shaw Brothers y la Golden Harves, sólo recordada, normalmente, cuando se hable de Jackie Chan con el díptico La Serpiente a la Sombra del Águila y El Mono Borracho en el Ojo del Tigre. Y por ello estoy escribiendo diversos proyectos para reivindicar su cine, y claro, te poner a ver sus películas, a escribir, y redescubres algunos títulos, o de repente se cruza uno como El Rey de los Kickboxers, que sin duda merece recomendarse encarecidamente. Además, haces un viaje en el tiempo a la era del videoclub, donde su carátula llamaba poderosamente la atención. Incluso recuerdo cierta leyenda negra sobre la violencia casi real que tenía, por el tema del snuff, supongo. Sea como fuere, esta película es un título de culto e imprescindible para cualquier amante del cine de artes marciales.

lunes, 14 de octubre de 2019

20 AÑOS DE RONIN - ENTREVISTA A JOHN WOO


Sin duda, John Woo fue uno de los autores que más me llamaron la atención dentro del cine asiático fuera del de artes marciales. Por ello comencé a seguirle la pista, y publicando en el número 2 del fanzine Ronin, de verano del año 2000, esta entrevista realizada alrededor de 1996 durante una retrospectiva en el Museo del Arte de Seattle. Un icono del cine de acción hongkonés que andaba en esa época probando suerte en Hollywood debutando en el 2003 con Blanco Humano y que proseguiría ese mismo 1996 con Broken Arrow y la serie de televisión Matar a un Ladrón, basada en su película de 1991 Un Ladrón es Siempre un Ladrón. Un documento que es curioso releer 19 años después y comparar lo que Woo dijo y cómo ha sido su carrera hasta ahora. Por cierto, en ese mismo número 2 del fanzine, había reseñas de estrenos como El Emperador y el Asesino, Misión: Imposible 2, Romeo debe Morir, Operación Trueno, Shanghai Kid, La Princesa Mononoke y Pokémon, la película, además de una Introducción a la Mitología, contando el origen del mundo según la India, Japón y China, ficha de Hora Punta, del propio John Woo, noticias de cine, reseña del libro de Chuck Norris, Soluciones Zen a los Problemas Cotidianos, el cómic Mortal Kombat. Sangre y Trueno, filosofía, Do-In, o automasaje, El Chi. Sistema de Energía Chino, el Pai-Lou, un arco del triunfo chino y su descripción, pasatiempos, un artículo sobre el Savate y el Top Ten del cine de artes marciales de un antiguo compañero de Karate y lector de la revista en aquellos inicios. Y a continuación, la entrevista, tal y como se publicó en el años 2000.

martes, 8 de octubre de 2019

NIAFFS'20 - EL CONTROL DE LA VENGANZA (2002)


El año 2000 llegaba y el cine de Hong Kong intentó modernizarse mezclando su marca visual personal al uso de CGI y una estética con tintes futuristas y estilizados. De esta forma llegaban películas como Máximo Rival (1999), Gen X-Cops (1999), Gen Y-Cops(2000), Tokyo Raiders (2000), Naked Weapon (2002) o la tardía Seoul Raiders (2005), que continuaba las aventuras de Tony Leung Chiu-Wai tras Tokyo y que el pasado 2018 continuaron en Europe Raiders. A todas estas tenemos que sumar El Control de la Venganza o So Close, una mezcla entre el cine de Kung Fu, el Wuxia y el heroic bloodshed de John Woo protagonizado por chicas, dando ese toque a lo Wong Jing en películas como Naked Killer (1992) o la mencionada Naked Weapon. En esta ocasión, el jefe de orquesta ha sido Corey Yuen, que se encargó de la dirección y de la acción, apoyado por Guo Jian-Yong, director de acción que se encargó de dirigir dos de las producciones de HBO Asia dedicadas a maestros de Kung Fu. Un estupendo reparto se complementa perfectamente con el equipo técnico para ofrecernos una estupenda y trepidante película de acción.

lunes, 7 de octubre de 2019

20 AÑOS DE RONIN - LA FUERZA DEL DRAGÓN

De nuevo traigo al blog un artículo que apareció en el fanzine, concretamente en el número 1, que salía en marzo del año 2000. En ese número la revista empezaba a tomar forma, con sus estrenos de cine y vídeo, noticias, fichas... Quería hablar de cine asiático, de artes marciales y de cualquier aspecto de la cultura oriental, por lo que en este número comenzamos a reseñar cómics, y el elegido fue uno norteamericano que adaptaba al mítico Rey Mono chino, La Fuerza del Dragón. Cuatro números estupendos y muy recomendables. Cuando los leí, hasta pensé que podría ser una buena película, e incluso serie, aprovechando esta moda actual. Pero como parece que nadie se acuerda de este cómic, vamos a ver lo que escribí en aquel año 2000, ya tan lejano. Recuerda que no cambio nada del texto, por lo que no tengas en cuenta posibles fallos.

martes, 1 de octubre de 2019

NIAFFS'20 - SIMMBA (2018)


En el año 2010 se estrenaba Singam, producción tamil que tendría dos secuelas además de su versión en hindi y ya puramente de Bollywood, con Ajay Devn encarnando al policía Singham. Ésta a su vez tuvo una secuela en 2014, bastante inferior a la primera parte, y en vez de ser seguida por una tercera aventura, el director de las dos, Rohit Setty, nos trajo un spin-off, Simmba, a la que seguirá Sooryavanshi el próximo año. Pero como queda tiempo para ello, vamos a centrarnos en Simmba, con Ranveer Singh como protagonista. La taquilla acompañó, haciéndola entrar en el prestigioso 100 Crore Club, es decir, mil millones de rupias, que aunque suena a mucho, al cambio en euros son algo menos de 13 millones de euros, pero claro, teniendo en cuenta que 1 rupia son 0’013 euros, podemos entender que este club es sólo para auténticos taquillazos, y el director, Setty, tiene ocho títulos dentro del club, por lo que sin duda es sinónimo de éxito, pero como suele pasar en cualquier película, no es sólo por el trabajo de una sola persona, ya que tenemos un estupendo reparto, un guion potente, mucha acción, mensaje, drama y espectaculares secuencias de baile. Puro Bollywood de calidad.

lunes, 30 de septiembre de 2019

20 AÑOS DE RONIN - EL BUEN ACTOR MARCIAL

Traigo de nuevo al blog uno de los artículos que salieron en Ronin. En esta ocasión, debido al estreno doméstico de la primera entrega de Matrix, quise escribir sobre la importancia del coreógrafo en el cine de o con artes marciales, y qué mejor que con esta película donde todos los que pelean no conocen ninguna disciplina (otra cosa son las secuelas) Salió en el número cero, en diciembre de 1999, y vuelvo a no corregir ni ampliar nada, y soy consciente de la existencia de algunos fallos de documentación (internet no era precisamente como ahora… y ni tenía en casa en aquellos años) como decir que Carrie-Anne Moss debutaba como actriz, pero prefiero mantener el texto íntegro. Y la verdad es que en esta ocasión me ha gustado cómo me quedó, a pesar de los fallos, pero bueno, era el primer número de la revista.

viernes, 27 de septiembre de 2019

FANZINE RONIN: 20 AÑOS DE SU NACIMIENTO

Portada de Ronin Número 0
En diciembre de 1999 sacaba mi primer número del fanzine Ronin, el número 0. Cada tres meses y hasta verano de 2012 salía un nuevo número, con una periodicidad cambiante pero consiguiendo establecer una modesta publicación dentro del panorama de fanzines. Recuerdo que Miguel, dueño de la mítica tienda de cómics de Madrid, Crisis, decirme asombrado cómo había entrado un chico preguntando por Ronin y al decirle que no había llegado el nuevo número, se dio la vuelta y se fue, con todo el catálogo y productos que tiene la tienda. Fueron años de aprendizaje, de crecer y evolucionar en este terreno de escribir sobre cine asiático. Bueno, cine y cultura, ya que tocaba temas como la historia, la filosofía, mitología, tradiciones, música y artes marciales. Para conseguir subvenciones de cara al fanzine y a hacer más cosas nacía la Asociación Cultural y Juvenil Ronin. No voy a entrar a hablar qué cosas hacíamos, ya que hoy toca hablar del fanzine. Tiradas cada vez más grandes, mayor calidad en los ejemplares, patear Madrid para llevar a todas las tiendas de cómics donde se vendía, e incluso otro tipo de establecimientos, como  el teatro, sala de conciertos y bar Tarambana, en Carabanchel. Pero el fanzine terminaría desapareciendo para transformarse en este blog.

miércoles, 25 de septiembre de 2019

EL CINE DE ACCIÓN DE JESSE JOHNSON


Hace poco, grabando el Late Night de Dragonz, estábamos hablando Nacho Serapio y yo sobre Scott Adkins y sus proyectos. En un momento dado, Nacho dijo una cosa que me ha hecho reflexionar. Al actual cine marcial occidental les debemos a Jesse Johnson y a Isaac Florentine mucho, ya que sus trabajos con el británico son de lo mejor que podemos ver. Pero sus estilos de mostrar la acción son muy diferentes. Las últimas películas de Adkins con Johnson son auténticas maravillas, pero muchos fans del actor no terminan de estar satisfechos, admitiendo que son de lo mejor, pero esperando respecto al nivel físico de Adkins algo similar a lo que nos regaló con Florentine. Las acrobacias de Boyka parecen ser lo que más llama la atención a un sector del fandom, algo en lo que yo difiero totalmente. Cada film con Johnson me parece mejor que el anterior, ofreciendo un aspecto de Adkins diferente, mucho más consistente, maduro y que integra la acción con una trama más que interesante. De vez en cuando reaparece el Adkins acrobático y espectacular, por lo que podemos tener dos versiones del actor diferentes y ambas maravillosas.

lunes, 23 de septiembre de 2019

NIAFFS'20 - EL PODER DEL TAI CHI (2013)

Existen muchas películas que son necesario reivindicar. Títulos que no son justamente valorados, siempre comparándose con otros films del mismo género, o que no consiguen encontrar su hueco en la industria. Una de ellas es El Poder del Tai Chi, debut como director de Keanu Reeves, quien iba a ser sólo el villano, pero que el propio Yuen Woo Ping, recomendó dirigir. Una unión de talentos en una historia pura de artes marciales que pasó bastante inadvertida para los grandes medios. Se trata de un estupendo trabajo marcial además de un reparto, tanto principal como secundario, digno de admiración, por lo que aprovechando que me la he encontrado de repente en la tele, qué mejor que volver a verla para refrescarla y ver todos los aciertos que la podrían convertir en un título de culto, menor, pero de culto, llena de estupendas peleas, una historia sencilla, pero con un estilo algo oscuro y mucha personalidad que la convierte en una rara avis del género que es absolutamente necesario reivindicar, como decía al principio de esta entradilla.

domingo, 15 de septiembre de 2019

NIAFFS'20 - EXTRAORDINARY MISSION (2017)


El cine de Hong Kong prácticamente ha muerto. Es así de triste. Como todo en la vida, el cine de la ex-colonia británica ha cambiado, acabando su era dorada para terminar mezclándose con el cine puramente chino. A pesar de ello, siguen apareciendo películas que mantienen vivo el espíritu del mejor cine de acción hongkonés, aunque se note la producción china, algo que cada vez se va notando menos, aunque a veces sólo sea porque la productora es china o está ubicada en el continente. Es el caso de esta misión extraordinaria, una mezcla entre las peripecias bélicas de Dante Lam y el cine de infiltrados con la trilogía Infernal Affairs, una mención que no está de más ya que tenemos en sus créditos a los creadores de dicha trilogía. También tenemos toques de heroic bloodshed, pero para conocer estos toques, mejor comenzar por el principio…

lunes, 2 de septiembre de 2019

NIAFFS'20 - COMANDO SUICIDA (2001)


Isaac Florentine es conocido por la saga de Invicto a partir de su segunda parte, pero antes de esa película tiene Desert Kickboxer (1992), Savate (1995), muchos episodios de Power Rangers o el film que traigo esta semana, que podríamos decir que es una de sus mejores películas a pesar de no haber tenido la repercusión de las películas con Boyka y Scott Adkins. El motivo es rodearse de un elenco maravilloso en cuestiones marciales además de un espíritu del cine de Hong Kong brutal.  Aunque continua una película del 2000, Misión Suicida (U.S. Seals), una serie B militar, es puramente una película de artes marciales trepidante y maravillosa, disfrutable de principio a fin, una auténtica joya llena de coreografías magistrales, muy bien rodadas y que debería convertirse en un clásico de este principio de siglo XXI en el que se estrenó. Por suerte llegó a nuestro país, aunque no es fácil encontrar una copia de ella. Pero si tienes la oportunidad de conseguirla, no lo dudes ni un segundo si te gusta el cine de Kung Fu y, en general, el marcial.

jueves, 29 de agosto de 2019

PRÓXIMOS ESTRENOS EN CINES Y DVD


De nuevo tenemos unos cuantos títulos asiáticos o con presencia oriental y/o marcial, aunque la mayor parte de estrenos tendrán el sello de autor. Japón, China y Corea se reparten tanto las salas como los formatos domésticos, estrenos que esperemos aumenten durante lo que queda del año, aunque de momento, los que vienen a continuación son los únicos de los que podremos disfrutar. Al final de este resumen también hay algunos títulos sin fecha aún que podrían aparecer por sorpresa, así que tendremos que estar atentos para poder informar correctamente. Mención especial para la India, cuyos estrenos en nuestro país siguen, pero de forma sorpresiva, pero bueno, al menos las redes sociales nos ayudan a promocionar y apoyar estas películas.

martes, 27 de agosto de 2019

NIAFFS'20 - SILVER HAWK (2004)


A finales de los noventa y principios del nuevo siglo, el cine de Hong Kong intentaba renovarse, pero manteniendo sus señales de identidad. Es decir, la misma cantidad y calidad de la acción, pero con un uso de los efectos digitales no del gusto de todo el mundo y ciertas miras hacia occidente. Surgieron películas como Gen X-Cops (1999), su secuela Gen Y-Cops (2000) o Tokyo Raiders (2000), ésta última dirigida por Jingle Ma, quien a su vez dirigiría en el 2004 un vehículo para lucimiento de Michelle Yeoh, Silver Hawk. Además, este film se anticipaba a la actual avalancha de cine de superhéroes estadounidense. Una desenfada película llena de Kung Fu, cables y un estupendo reparto junto a Yeoh como Richie Jen, Luke Goss, Michael Jai White o Li Bing Bing. La propia Michelle produjo este film tras El Secreto del Talismán (2002), soltándose el pelo mucho más en esta peripecia superheroica hecha para disfrutar de principio a fin, cosa que consigue sin demasiados problemas.

lunes, 19 de agosto de 2019

NIAFFS'20 - CIUDAD SIN LEY (2017)


El actor surcoreano Ma Dong-seok, también conocido como Don Lee, ha visto cómo su carrera se lanzaba meteóricamente a raíz de Train to Busan (2016), pasando de secundario a estrella absoluta. Su potencia física, su carisma y esa capacidad para ser además de un badass un tipo encantador y entrañable, le han hecho saltar de géneros, pero manteniéndose sobre todo en el thriller policíaco o la acción. Y como prueba de ello, Ciudad sin Ley, título español de The Outlaws, todo un sleeper en Corea, siendo la cuarta más taquillera en el 2017, por detrás de títulos insignes como A Taxi Driver, Along with the Gods: The Two Worlds y Confidential Assignment. El propio protagonista es productor de este film que puedes ver en Movistar +, gracias a su proyección en el pasado Festival Nits de Cinema Asiático de Vic. Y, por cierto, tiene secuela que debería estrenarse este mismo año en su país natal, de nuevo con Ma Dong-seok, quien, como decía al principio, ha estallado en el firmamento estelar coreano y ya internacional con su incorporación al Universo Marvel en Eternals

lunes, 12 de agosto de 2019

NIAFFS'20 - WU ASSASSINS (2019)


Desde que se anunció el rodaje de Wu Assassins, con Iko Uwais como protagonista, la expectación iba en aumento con cada noticia e incorporación al rodaje. Y por fin, después de muchas esperas, ha llegado el momento del estreno. La crítica no traerá spoilers, evitando así destripar una serie llena de fantasía y artes marciales. El resultado es una entretenida serie con un reparto excepcional, lleno de nuevos valores marciales y mucha gente conocida delante y detrás de las cámaras. Una apuesta de Netflix que satisfará a los amantes de las artes marciales que espero que tenga la continuidad que indica el final, pero tranquilo, que ya he dejado claro que no habrá spoilers en las siguientes líneas, pero que remarcará el alto nivel, sobre todo marcial, que tiene y que debería colocarla entre las mejores series occidentales de artes marciales y acción, sin olvidar el toque fantástico que tiene. De esta forma Iko Uwais pisa con fuerza en Occidente, a pesar de bajar, de alguna forma, el nivel ofrecido en sus películas indonesias, pero convirtiéndose en un referente en el género.

lunes, 5 de agosto de 2019

NIAFFS'20: RETURNER (2002)


La explosión de cine oriental en España de los noventa llegaba al nuevo siglo con películas como Returner, un actioner de ciencia-ficción que bebía del cine de Hong Kong, pero sin dejar de lado su nacionalidad, Japón. Takeshi Kaneshiro se convertía en el héroe del film con un aspecto sumamente cool para no dejarnos un momento de respiro. También se nota la influencia de Matrix (1999), que bebía a su vez del propio cine oriental. Una retroalimentación que hacía que se estrenase en DVD en nuestro país y aunque puede que hayan envejecido algunos elementos no demasiado bien, sigue siendo una película muy recomendable a pesar de estar actualmente descatalogada. Un estreno de Sony Pictures que llegaba en mayo de 2004 y que hoy te recuerdo, por si la encuentras en alguna tienda de segunda mano si es que no la has visto ya.

martes, 30 de julio de 2019

NIAFFS'20: ABDUCTION (2019)


Scott Adkins tiene tres tipos de película, las muy buenas, las alimenticias y las superproducciones de Hollywood donde suele ser un secundario. ¿En qué categoría se puede encuadrar Abduction? Curiosamente entre medias de las dos primeras categorías. Tenemos una historia algo rebuscada y una ausencia de presupuesto elevado, pero peleas de calidad. Un film prometedor y que da lo que promete en lo referente a la acción, además de un reparto de calidad marcial indiscutible que además aparece en el apartado de los especialistas. Y no podemos olvidar que el productor es el mismísimo Roger Corman, un nombre asociado con el cine de bajo presupuesto pero que es capaz de montarte una película con cien euros. A pesar de esto, que puede resultar irrisorio para otro tipo de crítico, es, para los que amamos la serie B, sinónimo de entretenimiento sin necesidad de grandes presupuestos ni caros efectos especiales. Y es que en muchas ocasiones, el mejor cine de entretenimiento y de artes marciales aparece en la serie B, dejando a la serie A otro tipo de películas pretenciosas que no suelen ofrecernos estas dosis de emoción y peleas que nos encantan, y en muchos casos convirtiéndose en fracasos que necesitan recaudar mucho dinero para ser éxitos, por no hablar de los productores que suelen ignorar el cine de artes marciales.

martes, 23 de julio de 2019

NIAFFS'20 - GOLDEN JOB (2018)


El cine de Hong Kong ha sido de los mejores a nivel de acción durante muchas décadas. Tras el cine de Kung Fu de los sesenta y setenta, incluyendo Bruce Lee, llegaba el cine policíaco, el heroic bloodshed, el cine de artes marciales moderno y tantos y tantos metros de películas llenos de acrobacias imposibles, tiroteos interminables, honor, lealtad, traición, fraternidad, sangre, patadas… De una u otra forma todo esto sigue saliendo de Hong Kong y de China, ofreciendo un amplísimo catálogo de títulos clásicos y míticos, de sagas alucinantes como Young and Dangerous (1996), protagonizada por unos jóvenes actores. Andrew Lau catapultó a algunos de ellos, llegando a las cinco entregas oficiales, una parodia y un spin-off. Veintitrés años después de la primera parte se estrenaba Golden Job, donde el reparto se volvía a reunir para una especie de homenaje a dicha saga. Para ello, los cuatro protagonistas, Ekin Cheng, Jordan Chan, Jerry Lamb y Michael Tse se pusieron en manos de Chin Ka-Lok, que no se encarga sólo de la dirección, ya que además es el coreógrafo y uno de los cinco protagonistas de esta historia repleta de acción y muchas más cosas…

sábado, 20 de julio de 2019

46 AÑOS SIN BRUCE LEE


Hoy se cumplen 46 años desde que Bruce Lee fallecía en Hong Kong. En estos 46 años hemos tenido el nacimiento de la Bruceploitation, biopics, documentales, miles de productos de merchandising, homenajes, millones de personas influidas por Bruce, la aparición de escritos originales de Bruce, numerosos libros que han abordado todos o casi todos los aspectos de su vida y obra, supuestos herederos cinematográficos y marciales… Y muchas cosas más, incluyendo las líneas que habitualmente le dedico, quedándome corto siempre para agradecer su influencia sobre mí, como tantos hemos hecho y hacemos año tras año, enfrentándonos a la hoja en blanco para intentar aportar algo más, simples gotas en un océano de palabras sobre una de las figuras más importantes del siglo XX que mantiene su status en este siglo XXI. Encontrar un tema es lo más complicado. Claro está que, en mi caso, puedo hablar de aspectos de Bruce que yo mismo no haya tocado ya, aunque lo más probable es que en cualquier parte del mundo, alguien haya escrito sobre ese mismo tema, mejor o peor.

jueves, 18 de julio de 2019

RESUMEN NIAFFS'19.

Del 23 al 29 de junio, se celebró la sexta edición del NOIDENTITY-International Action Film Festival Spain, el único festival de cine de acción español organizado por NOIDENTITY, productora y equipo de especialistas de cine dirigidos por Joaquín Ortega, en la preciosa ciudad de Sevilla. Es el tercer año en el que soy miembro del jurado, siendo Ronin Cine Asiático uno de los colaboradores. Y este año, por fin, he acudido al mismo el viernes 28 y sábado 29, asistiendo a algunas proyecciones y a la ceremonia de clausura con la entrega de premios. Una maravillosa experiencia profesional y personal que espero pueda repetir el próximo año. Hoy, en el blog, toca repasar tanto la visita como el resultado del festival, donde se han podido ver películas británicas, norteamericanas, filipinas o chinas, una selección ecléctica con diversos enfoques del cine de acción y unos ganadores más que merecidos. Aquí tienes el resumen de la visita de Ronin Cine Asiático, aunque haya pasado medio mes. ¡Qué rápido se ha pasado!

martes, 16 de julio de 2019

NIAFFS'20 - HAPHAZARD (2018)


El cine independiente y de medio-bajo presupuesto es el que nos suele dar muchas alegrías a los amantes del cine marcial, sobre todo en occidente. Es el caso de esta producción británica escrita, dirigida, producida y co-protagonizada por Dean Alexandrou, rodada en Tailandia y donde las artes marciales brillan en cada secuencia de lucha. Le conocimos en 30 minutos para morir (2016), una película dirigida por Daniel Zirilli y que nos mostraba la excelente pericia de Alexandrou. La carrera de Dean comienza a dar pasos sumamente firmes, y este film es buena muestra de ello. Con el propio Zirilli como productor, el resultado es una divertida comedia repleta de artes marciales que ha comenzado a conseguir premios en festivales como el NIAFFS, gracias a una combinación de elementos para delicia nuestra. Un reparto compacto, una historia simpática y unas estupendas localizaciones conforman Haphazard, una de esas películas que nos sorprenden gratamente.

martes, 2 de julio de 2019

NIAFFS'20: HOLLOW POINT (2019)


Para comenzar con las críticas del NIAFFS’20, qué mejor que con una de las premiadas del recién terminado festival. Hollow Point es una estupenda película de acción, pero con un toque muy diferente. Si ves el cartel, con Luke Goss a la cabeza, puede parecer una típica producción de serie B a la que el actor nos tiene acostumbrados, pero nada más lejos de la realidad. El realizador Daniel Zirilli (30 minutos para morir) nos presenta la que es su mejor película, una historia dramática con buenos momentos de acción con Dilan Jay como estrella principal y productor. Venganza, vigilantes, tiroteos y artes marciales que se llevó en el NIAFFS’19 los premios a Mejor Director, Mejor Especialista de Cine Masculino y Mejor Banda Sonora, todos ellos más que merecidos, rodada en Los Ángeles y con guion del propio Zirilli junto a Chad y Evan Law.

lunes, 24 de junio de 2019

NIAFFS'19: WARRIOR (2019)


Cuando se anunció que iban a rodar Warrior, una nueva serie basada en los escritos originales de Bruce Lee que dieron origen a la mítica serie Kung Fu, la emoción nos embargó a los estudiosos del Pequeño Dragón. ¿Se haría justicia tras los abusos de Warner Bros durante año a Bruce? Estaba claro que, al ser sólo un puñado de páginas lo que tenía la mayor estrella del cine de artes marciales, era difícil que viésemos exactamente la historia que tenía en la cabeza. Pero Shannon Lee, hija de Bruce, contaba con dos potentes aliados, Jonathan Trooper, creador de la magnífica serie Banshee, y Justin Lin, uno de los artífices del éxito de la saga de A Todo Gas. Y por fin llegaba la fecha de su estreno, el 5 de abril de este año. Durante diez episodios hemos podido ver la historia de Ah Sahm, un experto en Kung Fu que llega a San Francisco buscando a su hermana para meterse de lleno en la guerra entre bandas Tong. Violencia, sexo, drama y amor que la convierten en una maravillosa serie, tanto para los fans de Bruce Lee como para los amantes de las buenas series.

lunes, 17 de junio de 2019

NIAFFS'19: CRYING FREEMAN (1995)


En 1986, el guionista Kazuo Koike y el dibujante Ryoichi Ikegami presentaban el manga Crying Freeman, donde un joven alfarero japonés, Yo Hinomura, terminaba siendo el brazo ejecutor de una secta china, los 108 Dragones. Tras un lavado de cerebro, se convertía así en un asesino programado para matar que suelta siempre una lágrima tras cada asesinato. Dos años después aparecería la serie de animación con seis episodios producidos por Toei Animation, mientras que en 1990 se estrenaban dos producciones hongkonesas que la adaptaban. La primera fue Killer’s Romance, con Simon Yam (Full Contact) y Joey Wang (Una Historia China de Fantasmas) y la segunda, The Dragon from Russia, con Samuel Hui (Mad Mission) y Maggie Cheung (Deseando amar), con mucha más comedia. Cinco años después, occidente se percató de la existencia de esta historia, y gracias al francés Christophe Gans, se estrenaba, incluso en España en cines, Crying Freeman. Los Paraísos Perdidos, la puesta de largo de Mark Dacascos tras sus inicios en la serie B videoclubera y que sólo había estrenado a lo grande la adaptación del videojuego Double Dragon.

miércoles, 12 de junio de 2019

16º FESTIVAL NITS DE CINEMA ORIENTAL - RESTO DE SECCIONES

Tras ver la sección oficial a competición, toca ver el resto de secciones. Algunos títulos participan en varias secciones, por lo que aunque las mencione, ya tienes información en la anterior entrada del festival. Una cuidada selección con títulos clásicos y otros que lo serán en un futuro en secciones especiales, infantiles, Ruta Marco Polo, retrospectiva o la de Movistar+. Prepárate para terminar de conocer la espectacular programación del 16º Festival Nits de Cinema Oriental de Vic.

martes, 11 de junio de 2019

NIAFFS'19: AVENGEMENT (2019)


Que Scott Adkins es la estrella del cine marcial occidental por excelencia es algo indiscutible, a pesar de navegar en la serie B, pero es una serie B debido al presupuesto, ya que muchas de sus películas merecerían estrenarse en cines (y más viendo que el cine de acción actual está lleno de inexpertos marciales y efectos digitales) Su unión con Jesse V. Johnson no para de darnos alegrías a sus seguidores, y con cada nueva película que hacen juntos, suben un peldaño más en cuanto a títulos imprescindibles. En esta ocasión, el británico da un giro brutal a su carrera ofreciendo un personaje que podría llegar a convertirse en un nuevo Boyka con una diferencia sustancial, y es el estilo de lucha que usa. También es un tipo de película diferente de lo que nos tiene acostumbrados este tándem, aire fresco al género con una estupenda película que une el cine criminal británico con el de artes marciales.

16º FESTIVAL NITS DE CINEMA ORIENTAL - SECCIÓN OFICIAL

Del 15 al 21 de julio se celebra una nueva edición del, sin duda, mejor festival de cine asiático del mundo, el Festival Nits de Cinema Oriental de Vic. Una maravillosa selección de títulos conforman la oferta de esta dieciseisava edición que contará con Tailandia en una espectacular retrospectiva con títulos míticos, tanto clásicas como modernas. Tendremos también cine de Hong Kong, China, Japón, Corea o India, sesiones homenaje e infantiles, cortometrajes e invitados que se irán desvelando más adelante. De momento vamos a ver los largometrajes que se podrán ver en la sección oficial a competición.

lunes, 3 de junio de 2019

NIAFFS'19: FURIE (2019)


Hace dos semanas traje al blog una película vietnamita difícil de encontrar, y esta, volvemos a Vietnam pero con una película que puedes ver en Netflix. Se trata de Furie, una estupenda película de acción y artes marciales que se une a las recientes películas con mujeres como protagonistas, como la filipina Maria o la indonesia Valentine, siendo sin duda la mejor de las tres. Una historia habitual en el género para un espectacular despliegue de artes marciales, un guion-excusa, pero bien escrito que vuelve a colocar a Vietnam como una prometedora potencia de cine marcial y que espero que haga que las distribuidoras nacionales se fijen un poco más en esta cinematografía que está algo en pañales pero tiene mucho que decir. También es cierto que la protagonista, Veronica Ngo, ha participado en la saga de Star Wars, lo que puede haber ayudado a que la famosa plataforma se fije en este potente título.

martes, 28 de mayo de 2019

NIAFFS'19: FUERZA MÁXIMA (1997)


Ahora que la tercera entrega de John Wick nos trae a Mark Dacascos a primera plana, es un buen momento para recordar una de sus mejores películas marciales. Siempre se habla de Sólo el más fuerte (1993), Crying Freeman (1995) o El Pacto de los Lobos (2002) entre lo más granado de su filmografía, dejando en un segundo plano Fuerza Máxima, todo un trallazo de acción y artes marciales con toque hongkonés de la que siempre se ha esperado una secuela o al menos un nuevo trabajo con Dacascos y su director, Steve Wang, un experto diseñador de criaturas en películas que se había formado como escultor y miembro de diversos equipos de efectos especiales, como Depredador (1987), Gremlins 2: La nueva generación (1990) o El Imperio del Fuego (2002) En 1991 dio el salto a la dirección con Mutronics, una estupenda unión de los conceptos del tokusatsu con el toque superheroico norteamericano aderezado con espectaculares peleas. Pero sin duda la película que traigo esta semana es la mejor como director de Wang.

miércoles, 22 de mayo de 2019

NIAFFS'19: BUI DOI CHO LON (2013)


El cine marcial vietnamita es prácticamente desconocido en Occidente, llegándonos de este país cine de autor. Pero hemos conocido a algunos actores de este género que amamos en producciones de otros países que tienen una carrera en su país de origen que no ha gozado de una distribución como se merece. Son pocos títulos, pero potentes, con Johnny Tri Nguyen a la cabeza, a quien muchos conocimos en la maravillosa Thai Dragon (2005) de Tony Jaa como el villano. Dos años después volvía al cine marcial con The Rebel, cambiando de géneros posteriormente (y de país, volviendo a Tailandia con Power Kids en 2009 o rodando en la India 7 Aum Arivu en 2011 o Irumbu Kuthirai en 2014), pasando por comedias puras y duras o románticas. Pero entre medias, al margen de su trabajo como especialista (fue uno de los que doblaron al Duende Verde y al propio Spider-Man en las dos primeras películas) nos dejó dos muestras más estupendas como fueron Clash (2009) y esta que traigo hoy al blog, una película polémica y difícil de encontrar con algún tipo de subtítulo, pero altamente recomendable.

martes, 14 de mayo de 2019

NIAFF'S19: ARAHAN (2004)


No me cansaré de reivindicar la figura de Jung Doo-hong, actor, especialista, coreógrafo, director de acción y experto en Taekwondo (durante su periodo en la Universidad, dio clases como Maestro Nacional en Corea, Japón, USA y México al ser escogido como miembro del equipo dedicado a promover el Taekwondo por el mundo), que además fue instructor de lucha durante su servicio militar obligatorio. Tras trabajar como guardaespaldas, fue un compañero suyo que le recomendó entrar en el mundo de los stunts, por lo que Jung no dudó y viendo que era difícil entrar (consiguió ser contratado sólo para llevar el equipo de los especialistas en producciones directas a vídeo), comenzó un entrenamiento intensivo tanto físico como marcial, incluyendo Aikido, Hapkido, Kickboxing e incluso en combate con cuchillo. Esto le hizo comenzar en General’s Son (1990), comenzando así una meteórica carrera con títulos como Shiri (1999), Musa (2001), Silmido (2003), A Bittersweet Life (2005), The City of Violence (2006) El Bueno, el Feo y el Raro (2008), The Berlin File (2013) o Veteran (2015) También ha probado suerte en Hollywood, siendo el doble de Lee Byng-hun en G.I. Joe. La Venganza (2013) y Red 2 (2013) Pero hoy hablaremos de otra película suya, Arahan, con un director con el que se ha acostumbrado a trabajar en auténticas maravillas del género.

lunes, 6 de mayo de 2019

NIAFFS'19: MORTAL KOMBAT (1995)


Las adaptaciones de videojuegos suelen fallar estrepitosamente, y más si son de juegos de artes marciales. En 1994 aparecía la de Street Fighter, que se ha convertido en objeto de culto a pesar de las numerosas carencias y fallos de selección de reparto. Pero un año después aparecía Mortal Kombat, criticada por mucha gente que sólo demuestra una falta total de conocimientos marciales y del propio género cinematográfico. Por ello es momento de reivindicarla como se merece y de encumbrarla como una de las mejores adaptaciones de juegos de lucha del cine, llena de momentos fabulosos, combates espectaculares y con un reparto casi a la altura de lo que necesitaba. Deudora de clásicos como Operación Dragón (1973) o Contacto Sangriento (1988), Mortal Kombat consiguió ofrecer una altísima calidad para deleite de los amantes del cine marcial.

miércoles, 1 de mayo de 2019

PRÓXIMOS ESTRENOS EN CINES

Llevamos ya 4 meses del 2019 y ya hemos tenido algún que otro estreno asiático. Pero quedan muchos meses para que acabe, por lo que vamos a repasar los estrenos previstos para lo que queda de año. Algunas de las películas no tienen fecha, y otras pueden modificarse, pero de primeras vamos a tener un buen puñado de films, cine de autor, reestrenos de clásicos, novedades, acción y artes marciales occidentales y alguna que otra cosilla que se añadirá a la lista o que puede que se me haya olvidado. Pero da igual, ya que tanto en el blog como en las redes sociales iremos sumando títulos. Empezamos este repaso en el mes de mayo, que sin duda tiene dos de los estrenos que, personalmente, más espero. Y después de este repaso tendremos el de los formatos domésticos, pero empecemos con el cine…

martes, 30 de abril de 2019

NIAFFS'19: COBRA KAI (TEMPORADA 2. 2019)


Mientras veía el capítulo ocho de los diez que componen esta segunda temporada, tenía claro que iba a ser la crítica semanal que hago en colaboración con el No Identity Action Film Festival, y como me suele pasar, empezó a tomar forma la habitual entradilla. Pero al terminar el último episodio, me explotó la cabeza, dejándome como ninguna serie me ha dejado, muy tocado. Y no es sólo porque el estilo de Karate de la película original y de la serie, sea el mismo que el que yo he estudiado. La calidad de esta serie es abrumadora, y por muchas series que haya visto y vea, por muchas que haya en la actualidad, no son nada comparadas con la que Cobra Kai ofrece. Más de uno dirá que exagero, pero cuando respiras cine y televisión, cuando escribes sobre estos temas a diario, que te deje tan tocado una serie tiene un significado muy concreto, y es que no podemos olvidar que el cine, o en este caso las series, tienen que transmitirte algo, además de cumplir ciertas reglas de calidad audiovisual. Pero es difícil encontrar cualquier producto que incumpla dichas reglas, siendo más difícil aún ver una película o serie mal rodada (exceptuando las escenas de peleas en el cine norteamericano, siendo la asignatura pendiente de muchísimas películas hollywoodienses) La cosa es que esta serie, y más esta segunda temporada es sin duda todo un ejemplo de lo que carecen otras series aplaudidas por crítica y público, normalmente dejándose llevar por una campaña de publicidad dirigida a encumbrar producciones sin tener realmente la calidad necesaria (sí, una de ellas es Juego de Tronos, para qué engañarnos)

martes, 23 de abril de 2019

NIAFF'S19: BUYBUST (2018)


Cuando se anunció el rodaje de este film filipino, comenzaron las comparaciones con Redada Asesina (2011), y una vez vista, son evidentes las similitudes, pero sólo temáticas. Lo que este film ofrece es una vuelta de tuerca a una situación límite, con policías sitiados en un espacio gobernado por los delincuentes a los que quieren detener. Esto tampoco es algo que inventase la genial película de Gareth Evans, por lo que se agradece ver un desarrollo algo diferente y sobre todo acción muy distinta a la que podíamos ver en el film protagonizado por Iko Uwais. La acción estilizada y marcial de ésta desaparece en manos del director Erik Matti, pero intentando igualar la brutalidad y la violencia. Aunque las comparaciones son siempre odiosas, el análisis de este film que esta semana traigo al blog marcan las propias diferencias, permitiendo que disfrutemos de diferente forma esta película.

martes, 16 de abril de 2019

NIAFFS'19: MASTER Z. IP MAN LEGACY


La tercera entrega del Ip Man de Donnie Yen nos presentaba a Cheung Tin-Chi, otro maestro de Wing Chun que buscaba su hueco en Hong Kong, enfrentándose al legendario maestro. El carisma del actor que lo interpretó, Max Zhang, provocó que se rodase este spin-off, producido por el propio Yen y que continúa esa tercera entrega que en España se llamó Dragon Master. Nuevos personajes, nuevos actores y nuevas tramas que llegaron a las pantallas chinas el pasado 20 de diciembre con un esquema similar a esa tercera entrega del Sifu de Bruce Lee y con elementos muy típicos dentro del género, sobre todo por la época en la que transcurre. Una película muy clásica llena de caras conocidas delante y detrás de las cámaras, drama y artes marciales. El legado de Ip Man, como indica el título es, además, importante en el desarrollo de Cheung Tin-Chi debido a su enfrentamiento anterior.

jueves, 11 de abril de 2019

NIAFFS'19: KUNG FU JUNGLE (2014)


Cada vez que Donnie Yen estrena una película y me dispongo a escribir la crítica, suelo hablar de las diferentes formas de entender la acción que tiene el actor y coreógrafo y cómo, en cada una de ellas, intenta crear algo nuevo, un estilo que cambia según el tono de la película. De primeras y en mi modesta opinión, es algo bueno, aunque muchos de los seguidores de Yen no están muy de acuerdo y prefieren que sólo haga cosas al estilo de “Flash Point”, tanto en el tono de la historia como en las coreografías marciales. Pero Yen sabe que repetir la fórmula no es algo positivo, ya que el estancamiento al que caería pondría en peligro su carrera, si bien algunas de sus últimas películas no han conseguido la taquilla ni las críticas que esperaba. Como he dicho en reiteradas ocasiones, Donnie muestra diferentes estilos de acción en cada película, teniendo dos estilos principales, las artes marciales más realistas, sin cables o sólo para causar determinados efectos en las caídas y golpes, y la vertiente más clásica, más wuxia (en realidad tiene algún que otro estilo en sus pelis, pero no voy a entrar en desmenuzar la forma de dirigir acción de Yen) con cables y vuelos. Viendo esto, es momento entonces de hablar de Kung Fu Jungle, una película que une estos dos estilos de acción con la maestría que se puede esperar de Donnie Yen y que para mí es un clásico moderno.