lunes, 21 de diciembre de 2020

CRÍTICA - IP MAN KUNG FU MASTER (2020)

La Ipmanploitation hace tiempo que se sumó a las explotaciones de otros héroes populares como Wong Fei Hung,  Huo Yuan Jia o Fong Sai Yuk, y llevamos ya unos años encontrándonos con películas protagonizadas por el maestro de Wing Chun, tanto en cine como en televisión o en plataformas de streaming chino. En cada una de ellas vemos una faceta real del personaje con historias que distan mucho de la realidad, entretenimientos variados que a veces giran incluso en torno a Bruce Lee, alumno suyo en los años jóvenes del Pequeño Dragón. Y de todo lo que hemos podido ver, esta película que traigo hoy al blog es sin duda un compendio de todas esas versiones diferentes, o matices determinados, de la figura de Ip Man, o Yip Man. Hemos tenido al Ip Man de Donnie Yen, al de Wong Kar Wai, versiones jóvenes con Dennis To o maduras con Anthony Wong, y muchas más que no han tenido la misma distribución o al menos eco por parte del aficionado. En Ip Man Kung Fu Master tenemos la reunión de todos los Ip Man para ofrecer una película sumamente entretenida, con su mayor virtud en las coreografías de lucha, pero sin ofrecer nada nuevo e incluso mezclar churras con merinas…

jueves, 17 de diciembre de 2020

ANÁLISIS - EL GUERRERO AMERICANO (1985)

Lo prometido es deuda, así que le toca el turno a ese clásico maravilloso de los ochenta, la esencia de la Cannon en una película mítica para toda una generación. Personalmente guardo además un especial cariño ya que la copia en VHS que conservo es la primera que no era de algo grabado de la tele, en aquellos años de la fiebre de los videoclubs. Un vecino tenía dos vídeos y tras alquilarla, se la copió, y me la regrabó, convirtiéndose en la primera película conseguida así, y como tampoco es que tuviese acceso precisamente a los formatos físicos, fue como encontrar un tesoro. Pero más allá de la nostalgia, las cualidades de esta película se han acentuado con los años, y volver a verla ahora, con tantas y tantas horas de cine de artes marciales, y de otros géneros, años de consumo masivo de todo tipo de película que tuviese peleas, del país que sea, del año que sea, no impide que siga manteniéndose fresca y trepidante desde que comienza, presentando directamente los elementos que conforman la propia película y dejando claro la temática, un puro actioner ninja que prometía mucho entretenimiento y dándolo al 300%. Por ello en esta ocasión, me dispongo a verla de nuevo para ir plasmando mientras tanto todo lo que me surja, una especie de análisis personal para corroborar y confirmar El Guerrero Americano como el clásico indispensable que es.

martes, 15 de diciembre de 2020

WARRIOR (TEMPORADA 2. 2020)

Tras la primera excelente temporada, Warrior, la serie basada en los escritos originales de Bruce Lee, ha continuado al mismo gran nivel, desarrollando subtramas y apareciendo nuevos personajes. Por desgracia, de momento no tendremos una tercera temporada, ya que Cinemax la ha cancelado, anunciándolo más o menos cuando habían terminado de rodar esta segunda. Pero los seguidores de la serie están pidiendo que otro canal o servicio de streaming la compre para que continúe, llegando a crearse un Chang.org. Pero de momento, a la hora de escribir, no tenemos ninguna buena noticia, por mínima que sea, que pueda darnos esperanzas. Pero bueno, al menos hemos podido disfrutar de estas dos temporadas, y toca hacer repaso de esta segunda, que contiene además el mejor capítulo de toda la serie, sobre todo a nivel marcial.

jueves, 10 de diciembre de 2020

EL GUERRERO AMERICANO 2: LA CONFRONTACIÓN (1987)

Muchas veces aprovecho el blog para reivindicar películas, pero que la protagonista sea El Guerrero Americano 2: La Confrontación, no responde a la misma necesidad. La Cannon ha conseguido, en esta época de nostalgia ochentera, hacerse un hueco por derecho propio como una de las productoras legendarias dentro de la historia del cine, a pesar de ser sus títulos más de culto y de serie B los reconocidos y amados por sus legiones de fans. Pero el motivo de hablar de esta secuela es realmente que, tras volver a verla hace muy poco (ayer, 9 de diciembre de 2020, para que quede constancia) me he dado cuenta de la importancia que tiene como símbolo del espíritu de la productora, hacer buenas películas con poco presupuesto, e incluso podría afirmar que su entrada posterior al cine de culto del videoclub, parecía algo con lo que sus artífices contaban, ya que incluso ahora, 33 años después de su estreno, parece fabricada para que esto sea así.


martes, 8 de diciembre de 2020

CRÍTICA - JIU JITSU (2020)

Ya sabemos el estado del cine marcial actual en Occidente, por lo que cuando aparece alguna película, damos palmas muy animados, deseosos de verla. Y claro, las expectativas que ponemos a veces son demasiadas, y algunas buenas películas son catalogadas como flojas, o inferiores a lo esperado, mientras que otras nos pueden dar la sorpresa, con bajas expectativas, pero convirtiéndose en buenas muestras de género, aunque no sean sobresalientes. Pero hay otros casos en los que las propias altas expectativas se convierten en una decepción, transformando sus críticas en momentos agridulces, pero más agrios que dulces, y me temo que Jiu Jitsu, esta esperada película con muchos talentos, es una de esas. Para afrontar una crítica lo más honesta posible, hay que analizarla desde varios puntos de vista. Por un lado, es una adaptación de cómic, que no he leído, por otro lado, un vehículo marcial, y por otro, ciencia-ficción pura y dura, elementos que son combinados en esta película sin demasiada suerte…

viernes, 27 de noviembre de 2020

80 CUMPLEAÑOS DE BRUCE LEE

Hoy Bruce Lee hubiese cumplido 80 años, y, como siempre, me dispongo a rendir mi tributo personal. Sin lugar a dudas, el Pequeño Dragón es un icono del siglo XX, no sólo para los amantes de las artes marciales o el cine, y ya sabemos, como he dicho en anteriores ocasiones, que se ha escrito hasta la extenuación sobre él, ya sean artículos o libros. Siendo como es mi inspiración personal, desde que pasé a escribir profesionalmente, al margen de artículos para Dragonz Magazine, no le he dedicado un libro. El motivo está claro. Hay gente que sabe mucho más y tiene otras herramientas para plasmar en uno, sus investigaciones y teorías, y creo que en el aspecto biográfico poco se puede aportar nuevo, exceptuando si puedes dedicarle muchísimo tiempo para buscar entre tanta paja y conseguir material inédito. No es imposible, claro está, como demuestran nuevas obras que aparecen de gran calidad y con ese material inédito. Pero no puedo evitar tener esa espinita clavada y poder contribuir con mi pequeño granito de arena a la historia bibliográfica de Bruce Lee…

jueves, 19 de noviembre de 2020

CRÍTICA - RING OF FURY (1973)

El éxito de Bruce Lee provocó innumerables clones y nuevas estrellas que querían ocupar su puesto, o sacar tajada. Una de estas estrellas fue Peter Chong, maestro de Karate Kyokushinkai, que protagonizó Ring of Fury, un homenaje a Bruce (dicho por el propio Chong) que procedía de Singapur pero que no logró pasar la censura, permaneciendo guardada en un cajón, o mejor dicho, en la nevera de Chong, literalmente, hasta el pasado 2017, estrenándose en el festival Asian Restored Classics. ¿A qué se debió que se prohibiese? La mala imagen de Singapur, con las mafias campando a sus anchas, y el concepto de vigilante, además de la violencia. Algo sumamente exagerado, como se puede comprobar tras verla, liberándose en Youtube, con subtítulos en inglés. Una película deudora de Bruce y de Sonny Chiba, la primera del género en Singapur, con un bajísimo presupuesto, unos 80.000 o 100.000 dólares, actores amateurs y muchos elementos habituales en el cine de Kung Fu, como la venganza o entrenamientos extremos, además de algunos momentos extravagantes.

domingo, 15 de noviembre de 2020

ENTREVISTA - SEIJUN SUZUKI

Una de las entrevistas de las que estoy más orgulloso es la que le hice en persona a Seijun Suzuki, y aunque ya la he compartido alguna vez poniendo un enlace para poder leerla en PDF hace años, me apetece recuperarla y ofrecerla en texto en el blog, de nuevo tal cual se hizo, pero retocando sólo la cabecera. Esta entrevista salió por primera en enero de 2002, en el fanzine Ronin Vol. 1. Número 7.

Semi-desconocido en España, el director de cine Seijun Suzuki ha ido ganando el reconocimiento que merece. en España: el Festival de Gijón le homenajeó, y la Filmoteca Española hizo una retrospectiva. Estuvo en la sala de proyecciones de la filmoteca, el Cine Doré, y tuvo la amabilidad de concederme una entrevista.  Fue un auténtico privilegio entrevistarle. un hombre sencillo, divertido y vital con una visión del cine muy personal.


viernes, 6 de noviembre de 2020

REESTRENO DE "DESEANDO AMAR"

Debido al 20 aniversario de su estreno, la obra maestra de Wong Kar Wai, Deseando Amar (2000) iba a estrenarse en el Festival de Venecia, pero la crisis sanitaria lo ha impedido. Pero por suerte, Avalon nos traerá esta película en diciembre, seguida de otras cuatro del genial director a lo largo del 2021 y en 4K, además de contar con nuevos pósters para la ocasión.

martes, 3 de noviembre de 2020

NIAFFS 2021: ABIERTAS INSCRIPCIONES

 La octava edición del NOIDENTITY Action Film Festival Spain comienza su andadura abriendo las inscripciones a través de su web. El único festival de cine acción español que, contra viento y marea, no ceja en su empeño de promover, ofrecer y premiar un género denostado por la crítica, pero sin duda, indispensable para el mundo del cine, sobre todo por el gremio que hace que disfrutemos de este género como son los especialistas.

sábado, 31 de octubre de 2020

KUNG FU CONTRA LOS SIETE VAMPIROS DE ORO (1974)

Dos de las productoras más potentes en los setenta, la Shaw Brothers y la Hammer, unían fuerzas en 1974 para ofrecer una curiosa mezcla entre los vampiros occidentales y los chinos, los Jiangshi, usando además a caras conocidas de ambos universos. David Chiang y Peter Cushing protagonizaban, junto a un elenco ecléctico, una película que se ha convertido en un título de culto, aunque no pudieron contar con Christopher Lee para interpretar a Drácula, negándose tras leer el guion. No obstante, no estamos ante una mala película, ni mucho menos, pero sí ante una rareza que a pesar de navegar entre dos mundos vampíricos, fue capaz de ofrecer estupendas escenas de Kung Fu con la mitología habitual de los chupasangres occidentales. Aventuras, terror y artes marciales unidas en una película perfecta para ver un día como hoy.

sábado, 24 de octubre de 2020

ASIAN FILM FESTIVAL BARCELONA 2020

Este año se celebra la octava edición del Asian Film Festival Barcelona, organizado por Casa Asia. Una cita ineludible que se celebra de forma presencial y virtual del 28 de octubre al al 8 de noviembre con 118 largometrajes de veinticinco países de la región Asia-Pacífico en las salas de los Cinemes Girona, CaixaForum, Filmoteca de Catalunya, Institut Français, CineBaix de Sant Feliu de Llobregat y en la plataforma Filmin. Producciones realizadas entre 2018 y 2020, con una gran presencia de películas de 2019 de Irán, Kazajstán, Kirguistán, Uzbekistán, Afganistán, India, Pakistán, Nepal, Bangladesh, China, Hong Kong, Taiwán-China, Mongolia, Corea, Japón, Sri Lanka, Malasia, Myanmar, Tailandia, Singapur, Filipinas, Indonesia, Camboya, Laos, Vietnam, Australia y Nueva Zelanda distribuidas en cinco categorías en competición: Oficial, Oficial Panorama, Discoveries, Netpac y Especial, predominando el cine de autor. ¿Te lo vas a perder?

sábado, 10 de octubre de 2020

CRÍTICA - THE LOST BLADESMAN (2011)

El siglo XXI sería la consagración de Donnie Yen, sobre todo a nivel internacional, sobre todo tras Sha Po Lang (2005), estrenada en España como Duelo de Dragones, empalmando tras ella películas como Dragon Tiger Gate (2006), Flash Point (2007), An Empress and the Warriors (2008), Ip Man (2008) y su secuela de 2010, 14 Blades (2010) o Legend of the Fist: The Return of Chen Zhen (2010), entre otras. Y 2011 seguiría esa línea estrenando tres películas, dos de protagonista, Dragón (o Wuxia) y The Lost Bladesman, y una donde aparecía como estrella invitada, All’s Well Ends Well. Y de las que protagonizó, The Lost Bladesman se vio empañada por ese remake de El Espadachín Manco (1967) que fue Dragón, pero es momento de recordarla y reivindicarla. Un wuxia histórico sobre la figura del legendario Guan Yuchang, más conocido como Guan Yu, que pasaría a la historia como deidad budista de las artes marciales.

viernes, 2 de octubre de 2020

BREAKING NEWS: EL RITMO Y EL ESPECTÁCULO

El 10 de marzo de 2013 acudí, debido a mi trabajo en la revista Acción Cine y Vídeo, como invitado a la Universidad Rey Juan Carlos, en el Campus de Vicálvaro, a la proyección de la película surcoreana The Chaser y hablar junto a otros dos invitados de esta película para los estudiantes de Comunicación Audiovisual. Esta gratificante actividad provocó que el organizador de este cine-forum, Mario Rajas, actual Vicedecano de Infraestructuras Tecnológicas y Sectores Profesionales, me pidiese participar en un proyecto de crowfunding para conseguir editar el libro Análisis de Secuencias 2: Técnicas de Realización, que vería la luz en mayo del 2014. Mi contribución fue el análisis de la secuencia de apertura de la película de Johnnie To de 2004 Breaking News, siendo mi primer escrito en un libro. Y este análisis, me apetece compartirlo en el blog tal cual lo escribí.

jueves, 10 de septiembre de 2020

ESTRENOS ASIÁTICOS EN CINES ESPAÑOLES HASTA FIN DE AÑO


Los estrenos en cines han vuelto, a pesar de la pandemia, y de momento tenemos confirmados unos cuantos estrenos desde este mes de septiembre hasta fin de año, concretamente siete títulos que van desde el drama de autor, a zombies coreanos o animación japonesa. Esperemos que se estrenen sin problemas, ya que algunas películas llevan bastante tiempo haciendo bailar su fecha de estreno, y que se añadan nuevas películas mientras sigue avanzando el año hacia su fin, algo que deseamos ya muchos. Los cuatro meses que quedan al menos nos traerán cine asiático a España, y en pantalla grande.

lunes, 20 de julio de 2020

47 AÑOS SIN EL PEQUEÑO DRAGÓN



Hoy es 20 de julio de 2020, 47 años después del fallecimiento de Bruce Lee, y, como cada año, aquí estoy, intentando rendir tributo al Pequeño Dragón, al hombre, al artista marcial, al filósofo, al marido, padre e hijo, al actor, al cineasta, a la leyenda… Y es que, por muchos años que pasen, el legado de Bruce permanece, fortaleciéndose en determinados momentos, pero siempre presente para muchos de nosotros. Sé que me repito año tras año cuando menciono lo difícil que es escribir algo nuevo, incluyendo apreciaciones personales, o cómo ha inspirado a tanta y tanta gente. Incluso mi primer libro, Bruceploitation. Los Clones de Bruce Lee, editado por Applehead Team Creaciones, se encarga de rendir tributo a su influencia con la creación de un subgénero. Pero no puedo evitar ponerme a escribir en un día como hoy, sin tener muy claro dónde me llevarán las letras. Y mientras escribo, tengo puesto de fondo el documental La Maldición del Dragón, uno de los extras de la edición especial de dos discos de Operación Dragón en DVD…

martes, 7 de julio de 2020

CRÍTICA: KNOCKABOUT (1979)


En 1978, Jackie Chan pegaba el pelotazo con su famoso y clásico díptico con la Seasonal, El Mono Borracho en el Ojo del Tigre y La Serpiente a la Sombra del Águila. Anteriormente había aparecido como extra, secundario y director de acción, pasando por papeles protagonistas en la búsqueda del director Lo Wei de un nuevo Bruce Lee. Tan sólo un año después, la productora Golden Harvest le daba a uno de sus hermanos de la Ópera la oportunidad de protagonizar una película. Hablo de, nada más y nada menos, Yuen Biao, cuya carrera había sido similar a la de su hermano Jackie, sin Bruceploitation de por medio, o al menos de protagonista, ya que sí participó en alguna de ellas como extra o secundario. Las habilidades físicas de Biao son indiscutibles, aunque su carisma no llegue al de Jackie, pero si a esto unimos que el director y coreógrafo fue Sammo Hung, el hermano mayor de ambos, es difícil que el resultado sea malo. Knockabout se estrenaba el 12 de abril de 1979, siendo todo un éxito.

viernes, 26 de junio de 2020

LECTURAS RECOMENDADAS: JOHN WOO Y EL CINE DE ACCIÓN DE HONG KONG


Continúo repasando algunos de los libros dedicados al cine asiático y/o de artes marciales editados en España (y que tengo en mi biblioteca) Esta vez saltamos a julio del año 2000, fecha de la primera edición de John Woo y el Cine de Acción de Hong Kong, de Pedro J. Berruezo, y editado por Glénat España dentro de la colección Biblioteca Dr. Vértigo. Berruezo, nacido en Murcia, tiene una larga trayectoria en diversos fanzines, ha escrito varios libros ajenos al cine asiático y fue uno de los integrantes del grupo musical Focomelos. Hace años que perdí su pista, aunque tengo que admitir que, a pesar del libro que hoy traigo, tampoco le he seguido demasiado ya que sus trabajos ajenos a este tipo de cine no me han llamado demasiado la atención. No obstante, este libro es altamente recomendable ya que salió en un momento de auge del cine hongkonés en España, con Woo a la cabeza. En ese año 2000, el director estrenaba Misión: Imposible 2 y posteriormente comenzó su caída en Occidente, remontando en China en 2008 con el maravilloso díptico Acantilado Rojo (que se estrenaba fuera de su tierra natal como una sola película)

miércoles, 17 de junio de 2020

PRÓXIMOS ESTRENOS EN STREAMING


La forma de ver cine lleva años cambiando desde la aparición de las plataformas digitales donde se incluyen producciones propias. Debido a la pandemia que hemos y seguimos sufriendo a nivel mundial, los estrenos en cines se han paralizado y dentro de poco volveremos a disfrutar de ellos en pantalla grande. No obstante, el actual baile de fechas de estrenos, con continuos retrasos, impiden hacer un seguimiento correcto de todos ellos. Pero tenemos la suerte de contar con todas esas plataformas en streaming, por lo que vamos a hacer un repaso a lo que veremos en algunas de ellas de cine oriental y/o artes marciales en los próximos meses, sin olvidar este mismo mes de junio en el que estamos y llegando hasta agosto. Y puedo adelantar que tendremos estrenos japoneses, coreanos e indios. Al lado del título tienes la nacionalidad y la fecha de estreno en la plataforma correspondiente.

lunes, 8 de junio de 2020

FESTIVAL NITS DE CINEMA ORIENTAL DE VIC 2020


Otro año más tenemos el mejor festival de cine asiático, el Festival Nits de Cinema Oriental de Vic, que, a pesar de la pandemia y toda esta crisis sanitaria, se celebrará presencialmente, ajustándose a las normativas sanitarias. Seguirán las sesiones en los cines la Bassa dels Hermanos y Vigata, que llenarán, del 23 al 26 de julio, del mejor cine oriental, además de otras actividades paralelas de las que informaré en otra entrada. En esta primera veremos los tres primeros títulos anunciados y la selección nipona, además de la figura que ha conseguido este año el Premio Honorífico. Por desgracia, no tendremos personalidades del cine invitadas, por la mencionada pandemia, pero igualmente podremos volver a disfrutar del cine oriental en la catalana villa de Vic.

sábado, 6 de junio de 2020

7ª EDICIÓN DEL NIAFFS. SECCIÓN OFICIAL



Este año es la séptima edición del NOIDENTITY International Action Film Festival Spain, o NIAFFS, organizado por NOIDENTITY Films, productora y empresa de especialistas de Joaquín Ortega. En esta ocasión, debido a la alerta sanitaria, se celebrará online, para la cual han creado una plataforma propia, http://festivalniaffs.noidentity.es/ Y de nuevo Ronin Cine Asiático colabora, permaneciendo como miembro del jurado. Una lástima no poder acudir a Sevilla este año para disfrutar de la selección de títulos y del resto de actividades complementarias, pero las circunstancias obligan a reinventarse, y entre no celebrar esta edición y celebrarla online, pues online. Aunque habrá actividades complementarias aún sin anunciar, vamos a repasar los largometrajes a competición, diez títulos muy variados, pero de gran calidad en el único festival de cine de acción español y que cada año consigue superarse. También hay cortometrajes, pero los repasaremos en otro post, e iremos anunciando el resto de actividades que se celebrarán dentro de esta séptima edición del NIAFFS.

lunes, 27 de abril de 2020

NIAFFS'20 - THE WHITE STORM (2013)

El cine de acción de Hong Kong, incluyendo el marcial, hace tiempo que no es el que era, siendo sustituido por el cine que proviene de la china continental, accesible a través de las diferentes plataformas digitales. Pero de vez en cuando aparecen co-producciones entre China y Hong Kong, repleta de estrellas de la antigua colonia británica. Si buscamos además títulos cercanos al heroic-bloodshed, pocos son los títulos de este subgénero, y sobre todo de calidad. Uno de estos títulos es The White Storm, una trepidante película de acción, venganzas y narcotráfico con Louis Koo, Lau Ching-Wan (o Sean Lau) y Nick Cheung como protagonistas, dirigidos por Benny Chan y con acción firmada por Nicky Li, miembro del equipo de especialistas de Jackie Chan. La conjunción de estos nombres nos ofreció una de las últimas muestras del subgénero que además tenemos la suerte de poder ver en Netflix en España. Una oportunidad para recordar el mejor cine de acción hongkonés.

lunes, 20 de abril de 2020

NIAFFS'20 - BROKEN ARROR: ALARMA NUCLEAR (1996)

Cuando se acercaba 1997 y Hong Kong iba a volver a manos chinas, la incertidumbre de lo que pasaría a partir de la devolución hizo que muchos directores y actores, asustados, probaran suerte en Estados Unidos. El director John Woo fue el pionero, estrenando en 1993 Blanco Humano con Van Damme, y, con el mismo actor, Ringo Lam y Tsui Hark emularon a Woo, y podemos sumar más nombres como el de Kirk Wong y su Equipo Mortal (1998), Chow Yun Fat con Asesinos de Reemplazo (1998) o Michelle Yeoh apareciendo en El Mañana Nunca Muere (1997), una de las aventuras de James Bond. Por otro lado, cuando se habla de John Woo en Hollywood, se suele recordar la mencionada Blanco Humano o la estupenda Cara a Cara (1997), sin olvidar Misión: Imposible 2 (2000) pero entre la cacería humana de Van Damme y el duelo entre Nicolas Cage y John Travolta, Woo estrenó Broken Arrow: Alarma Nuclear, una película muchas veces ignorada u olvidada, pero que en su momento, para los que conocíamos a Woo de sus obras maestras hongkonesas, disfrutamos y mucho con esta trepidante película que nunca viene mal recordar.

lunes, 13 de abril de 2020

NIAFFS'20 - RAGING PHOENIX (2009)

Hace poco, en un grupo de Facebook, el amigo Tony Fer recordaba Raging Phoenix, con Jeeja Yanin en su segunda película como protagonista. Me dieron ganas de volver a verla, ya que desde el 2009, ha llovido y la verdad es que no guardaba ningún recuerdo excepto algunos planos y la sensación de haberme gustado, y, claro está, me dispuse a volver a verla, deseando que me gustase como para aparecer en el blog en mis colaboraciones semanales con el NoIdentity International Action Film Festival de Sevilla. Y, bueno, aquí aparece, por lo que es indudable que me gustó bastante. Y no es para menos. Muchos grandes talentos se dan cita en este film tailandés, ahora que la todopoderosa Sahamongkol Films ha cerrado su división de cine de acción, relegando a las grandes estrellas locales a la televisión, o en proyectos fuera del país, como el caso de Tony Jaa, dando tumbos entre Estados Unidos y Hong Kong. Yanin más o menos igual, con pequeñas participaciones en películas coreanas o producciones norteamericanas, sin tener la carrera meteórica de Jaa, pero al menos nos ha dejado maravillas como su debut, Chocolate (2008) o este fénix furioso.

sábado, 11 de abril de 2020

LECTURAS RECOMENDADAS: SHOCKING ASIA 1


Hace tiempo comencé una serie de entradas dedicadas a los libros de cine asiáticos y de artes marciales que tenemos en Ronin Cine Asiático. La idea era ir más o menos en orden de salida y/o compra, pero dado que acabo de terminar de leer uno, voy a dar un salto hasta julio de 2018, fecha en la que salía Shocking Asia, el primer volumen de bookzine editado por el gurú del cine asiático en España, Domingo López, acompañado por varios colaboradores, todos ellos expertos en los temas que tratan. El pasado 2019 salía el segundo volumen, y ya se está preparando el tercero, y esperemos que sean muchos más para seguir adentrándonos en el cine asiático de género, de todo tipo de géneros. 261 páginas de contenidos, con cine chino, hongkonés, japonés, indio, con entrevistas muy interesantes, con fotos a todo color y que, como la película que da título a la publicación, como bien deja claro Domingo en el editorial, recordando la película producida entre Alemania y Hong Kong de 1976, titulada en España Asia Perversa, Continente del Sexo y del Horror (ya sabemos la imaginación de los que titulan las películas en nuestro país) nos traen escenas sorprendentes, imposibles o sencillamente repugnantes. Es el espíritu de esta publicación, volver a ver cine que haga todo esto, sorprendernos y recordarnos el por qué amamos el cine oriental.

martes, 7 de abril de 2020

NIAFFS'20 - LA FUERZA DE LA VENGANZA (1986)

¡Ah, los ochenta! Cuántas alegrías nos dieron a los amantes del cine marcial y de acción, y muchas veces con esa productora llena de magia que era Cannon Films. Muchas se dice que tiempos anteriores fueron mejores, y aunque habría que matizar, no cabe duda que el cine moderno debería agradecer su existencia al que le precedió. Películas como esta que traigo esta semana no sólo es un auténtico clásico de la Cannon, es incluso una rara avis dentro del panorama de la época, un tema que remarcaré un poco más abajo. Acción sin tregua, Sam Firstemberg dirigiendo, y con Michael Dudikoff y Steve James como protagonistas, además de ser una especie de secuela de Invasión USA de Chuck Norris. Para mucha gente es la mejor tanto de Dudikoff como de la propia Cannon, y la verdad es que no ha envejecido nada. Con ciertos elementos que recuerdan el subgénero de cacerías humanas, La Fuerza de la Venganza es una oda al cine de género de la época, y nunca es mal momento para volver a verla.

lunes, 30 de marzo de 2020

NIAFFS'20 - THE MERCENARY (2019)


Mientras el cine de acción de, digamos, serie A occidental, se centra en incorporar efectos digitales a mansalva (excepto honrosas excepciones, claro), las producciones más modestas ofrecen acción de verdad, real, con sus explosiones, disparos y demás. Por si esto fuera poco, para encontrar expertos en artes marciales tenemos que buscar este tipo de producciones, creándose un panteón de estrellas que por desgracia es ignorado por las grandes productoras y el público general. E igualmente aparecen directores que se convierten en el estandarte de este tipo de acción, y esta semana traigo una película que cumple con esto. Jesse V. Johnson es sin duda uno de los mejores directores del género, un especialista que ha dado el salto a la dirección y que es sobre todo conocido por sus colaboraciones con Scott Adkins, pero es esta ocasión deja al británico fuera para tener como protagonista al belga Dominiquie Vandenberg, un nombre poco conocido, pero con una sólida carrera como stuntman y actor que es, además, el “culpable” de que exista esta película, The Mercenary.

martes, 17 de marzo de 2020

NIAFFS'20 - ONCE UPON A TIME IN SHANGHAI (2014)


Philip Ng es un acara relativamente poco conocida en el cine marcial. Es normal, ya que su carrera comenzó en el 2001 con papeles secundarios y de relleno y poco a poco ha ido haciéndose un nombre en la industria. Con un pie en la televisión china, con numerosas series, y en el cine, sin duda Birth of the Dragon, o Dragón, Nace la Leyenda (2016) ese fallido biopic de Bruce Lee con el combate contra Wong Jack Man como eje central, y que se estrenó en el 2018, ha sido la película que ha hecho que se le reconozca algo fuera de China y Hong Kong. Pero para los amantes del cine marcial con subtítulos (vamos, el que no suele llegar a España o a Occidente), su lanzamiento fue unos años antes, en el 2015, con la producción de Wong Jing Once Upon a Time in Shanghai, donde se juega con las fronteras de la Bruceploitation para ofrecernos una historia sobre los bajos fondos de Shanghai con un emulo del Pequeño Dragón, un estupendo reparto y coreografías a la altura de lo esperado.

lunes, 9 de marzo de 2020

NIAFFS'20 - KINGDOM (2019)


Esta semana traigo una película japonesa, así que no confundir con la estupenda serie coreana del mismo título con zombies en la época Joseon. Se trata de la adaptación del anime del mismo título que a su vez se basa en un manga de Yasuhisa Hara que nos cuenta la historia de unos huérfanos para mostrarnos el período de los Reinos Combatientes de la antigua China. El director escogido es, sin duda, el mejor director de live-actions nipón, Shinsuke Sato, que tiene en su filmografía grandes títulos desde su debut en 2001 con The Princess Blade, seguida de las entregas de Gantz, I Am a Hero, Death Note: El Nuevo Mundo, Inuyashiki y Bleach, así que es fácil imaginar que estamos ante una buena película y como ha demostrado en las que tienen acción, muy recomendable. No me gustó la última entrega de Death Note, pero como el resto son de buenas a muy buenas, no he dudado en ver ésta, su, de momento, última película.

miércoles, 4 de marzo de 2020

NIAFFS'20 - SKIN TRADE (2014)


Muchas veces aprovecho este blog para reivindicar películas de acción o marciales, y a pesar de que pueda parecer ya una muletilla, no puedo evitar volver a hacerlo con Skin Trade (Tráfico Humano), co-producción entre Tailandia y Estados Unidos (y Canadá), con una historia escrita entre el 2006 y 2007 por Dolph Lundgren, una película que mejora con un segundo visionado tras estrenarse en el 2016 directamente en televisión en España. Lo que parece una sencilla serie B de Lundgren, se convierte en una vuelta al cine ochentero y noventero, con el toque del nuevo siglo, sumando estereotipos, pero con un reparto estupendo, y noventa minutos de buen cine de acción balístico y marcial. Está claro que no tuvo la repercusión que se esperaba, pero hay que tener en cuenta el momento de su estreno y las carreras de sus protagonistas, e, insisto, tras volver a verla (ya sabes que todas las películas que aparecen por aquí, las veo o vuelvo a ver antes de ponerme a escribir) mejora mucho…

lunes, 24 de febrero de 2020

NIAFFS'20 - IN SEARCH OF THE LAST ACTION HEROES (2019)


Cuando hablamos de cine de acción, los que hemos nacido en los setenta, ya fuese a principios, mediados o finales, pensamos en los grandes clásicos ochenteros y noventeros, e incluso setenteros, sobre todo en el terreno del cine marcial. Y si hablamos de los héroes de acción, pensamos en Sylvester Stallone, Arnold Schwarzenegger, Chuck Norris, Bruce Willis, Jean Claude Van Damme, Dolph Lundgren, películas como Commando, MacQuade, Lobo Solitario, Rambo, Robocop, Contacto Sangriento, La Jungla de Cristal, sin olvidar a Bruce Lee, y a muchos otros. Y de esto precisamente trata el documental que traigo hoy, un documento que devuelve la gloria a todos estos nombres y títulos, un recorrido maravilloso de dos horas y veinte minutos por el nacimiento de estos action heroes, su auge y decadencia, su evolución y su historia, con un toque nostálgico repleto de entrevistas de expertos, actores, actrices, directores, historias detrás de todos estos clásicos que se pudo ver en la pasada CutreCon de Madrid. La acción, incluyendo las artes marciales, es la protagonista junto a la testosterona, aunque tenemos sitio para actrices como Cynthia Rothrock, uniendo la serie A de Hollywood con la serie B e incluso el cine hongkonés.

lunes, 17 de febrero de 2020

NIAFFS'20 - IP MAN 4: THE FINALE (2019)


Por fin se ha estrenado la cuarta parte de Ip Man, la saga que comenzaba en 2008 con Donnie Yen interpretando al Sifu de Wing Chun.  Tras dos secuelas, precuelas y episodios finales al margen de las de Donnie e infinidad de películas con Ip Man de protagonista o secundario, Yen pone fin a su aportación a la que podemos denominar Ipmanploitation. Muchas ganas había de ver esta cuarta entrega, el punto final de Yen al personaje, sobre todo tras anunciar a Yuen Woo Ping como coreógrafo, la presencia de Danny Chan para encarnar de nuevo a Bruce Lee y el fichaje de Scott Adkins. Una mezcla que prometía y convertía a esta película como una de las más esperadas. ¿Ha merecido la pena la espera? ¿Está el último episodio a la altura de las tres anteriores? No te voy a hacer esperar, sí, merece la pena. Y sí, está a la altura, pero si la vez de forma objetiva, más allá de ser un fanboy, y te lo dice uno. El halo de estrella de Donnie Yen convierte cada película suya, una celebración, y más si es de Ip Man, pero viendo su carrera y la saga, te preparar un poco para que el resultado no tire por tierra lo visto anteriormente…

lunes, 10 de febrero de 2020

NIAFFS'20 - THE BERLIN FILE (2013)


El cine coreano de hace unos cuantos años ofrecía un soplo de aire fresco al género. Mientras el norteamericano no ofrecía nada contundente, con el cine marcial relegado a la serie B y el hongkonés lejos del brillo de los años ochenta y noventa, las miradas se centraban en Corea del Sur, ofreciendo maravillosos thrillers repletos de emoción y tensión, aderezando todo con estupendas escenas de acción. Y cuando hablamos de acción coreana, hay dos nombres clave, el del director y actor Ryoo Seung-wan y el del actor, coreógrafo y director de acción Jung Doo-hong, que tiene juntos ya varios films. Si vemos las filmografías de ambos artistas, podemos ver títulos como Arahan, The City of Violence, Dachimawa Lee, Veteran (Por encima de la ley) en la de Seung-wan, y Jeon Woo-chi, Encontré al Diablo, Kundo: Age of Rampant, El Imperio de las Sombras o Ilang: The Wolf Brigade en la de Doo-hong. Títulos estupendos para adentrarse en el mejor cine coreano, ya sea un thriller o puramente de acción. De entre todas ellas, esta semana traigo The Berlin File, todo un blockbuster de espionaje con trepidantes escenas de acción. Una película que llegó a estrenarse en España y que merece, y mucho, la pena ver.

miércoles, 5 de febrero de 2020

NIAFFS'20 - CHINA STRIKE FORCE (2000)


A veces, volver a ver una película años después, puede que te haga darte cuenta de que has cambiado de opinión sobre ella. Es el caso de China Strike Force, con Stanley Tong dirigiendo a Aaron Kwok, Mark Dacascos, Ken Lo, Wang Leehom, y que el propio director, junto a Ailen Sit, se encargue de las coreografías de acción, ya sean de artes marciales como las escenas arriesgadas. Tras volver a verla recientemente gracias a Yous Norris que me ha facilitado una copia, he recapacitado. En su momento, me pareció una película que no llegaba al cine ochentero y noventero hongkonés, demasiado repetitiva, en un momento en el que la acción hongkonesa buscaba reinventarse. Pero vista hoy en día, ha cambiado mi percepción, convirtiéndose en una especie de oda final a este tipo de cine, un compendio de tópicos elevados a la potencia, un divertimento de principio a fin que lo tiene todo para pasar hora y media en un no parar de peleas, tiroteos, stunts, con ese sello visual casi aséptico, a falta de encontrar una palabra mejor, rodadas exclusivamente para montar secuencias espectaculares donde la acción es la única protagonista. Y Mark Dacascos en un Lamborghini y Aaron Kwok en un Fórmula 1 por las calles de Shanghai.

miércoles, 29 de enero de 2020

LIBRO - HONOR, PLOMO Y SANGRE

Hoy comienzo una serie de artículos o críticas de libros de cine asiático, y que mejor que comenzar con el primero que compré, Honor, Plomo y Sangre, editado por Camaleón Ediciones y escrito por Javier Escajedo, Carles Vila y Julio Carlos Escajedo. Este libro comenzó con la idea de crear un fanzine sobre el cine de Hong Kong, terminando por aparecer como libro en mayo de 1997. Recuerdo que, cuando lo vi en la vieja y ya extinta tienda de cómics de Leganés All Star, no dudé en comprarlo, consiguiendo así mi primer libro sobre este cine que me tenía enamorado desde siempre. Un repaso ligero pero lleno de datos, una recopilación de la historia del cine de acción de Hong Kong que conseguía resumir el nacimiento y desarrollo de este cine en menos de cien páginas, siendo una estupenda forma de iniciar a los neófitos en este tipo de cine que ha marcado a fuego el género, ya sea marcial o balístico. El título dejaba claro lo que nos encontraríamos, y la portada, con Chow Yun Fat en un fotograma de la maravillosa Full Contact (1992) del tristemente desaparecido Ringo Lam, aclaraba aún más si cabe este tema.

lunes, 27 de enero de 2020

NIAFFS'20 - KURO OBI (2013)


Cuando se habla de cine de Karate (énfasis en el “de”) mucha gente piensa en Sonny Chiba, Karate Kid, Chuck Norris (al margen de que estudiase realmente Tang Soo Do) e incluso en Karate Kimura. Pero sin lugar a dudas, una de las obras maestras (sí, maestras de verdad, no como tantas películas actuales que por ser de tal o cual director o por gustar mucho, se usa demasiado este término, demostrando que quienes la usan tan alegremente no tiene realmente demasiada idea de cine) sobre el arte japonés es Kuro Obi, es decir, Cinturón Negro, nada que ver con la película del mismo título de Jim Kelly (titulada originalmente Black Belt Jones) Esta producción japonesa es una obra maestra del cine de Karate lo es por diversos motivos que ahora veremos. Drama, artes marciales de verdad, sin cables ni efectos digitales, sin superhombres que aguantan golpes poderosos e imposibles. Toda una demostración de la eficacia real del Karate, con auténticos maestros de este arte, una carta de amor imprescindible para los practicantes de este bello arte, y para los amantes del cine marcial más serio y realista.

lunes, 20 de enero de 2020

NIAFFS'20 - SPECIAL ID (2013)


Hace poco, en el grupo de Facebook Locos por el cine de acción, hablábamos de Ip Man 4: The Finale, de las peleas que se han podido ver y salió el tema del grappling, por lo que, en los comentarios, hablé de otro film de Donnie Yen, Special ID, donde la acción es totalmente diferente a la de la saga del Sifu de Wing Chun. Por ello, tras hablar con algunos amigos sobre ella, y viendo que no tiene demasiados seguidores, qué mejor que volver a verla y hacer una nueva crítica para reivindicar este potente film, diferente a otros thriller policiales y marciales de Donnie. También hay que tener en cuenta de cara a su resultado, los problemas que surgieron cuando empezó a rodarse con un actor que tuvo que ser sustituido y que la mayor parte de seguidores del protagonista esperaban algo similar a Duelo de Dragones (2005) o Flash Point (2007) y se encontraron con algo bastante diferente y no sólo por ser otro director…

lunes, 13 de enero de 2020

NIAFFS'20 - NO SURRENDER (2018)


El cine egipcio no es demasiado conocido más allá de ciertos títulos de cine de autor y alguna co-producción, pero si en ella aparece Scott Adkins, es lógico que nos llame la atención ver esta película, sabiendo que la participación del británico es como secundario y villano, y que realmente estamos ante una película con una estrella local como protagonista. Por ello resulta motivador meterse con esta cinematografía desconocida para mí, sabiendo igualmente que el uso de una estrella del cine marcial norteamericano es una forma del propio cine egipcio de llamar algo la atención internacionalmente. Pero el caso es que aquí estoy, escribiendo sobre una película de acción con artes marciales de Egipto y ya que no puedo decir si es ejemplo del cine de género egipcio o no, vamos a ver qué tal se le da la acción a este país, y puedo adelantar ciertos puntos en común con otros países como la India o Hong Kong en ciertos conceptos en los que entraré en breve. Lo primero es conocer la trama y a los que están delante y detrás de las cámaras…

martes, 7 de enero de 2020

NIAFFS'20 - ACCELERATION (2019)


En los ochenta, con el boom del vídeo, aparecían numerosas películas de bajo y medio presupuesto, films de todos los géneros que sólo satisfacían el hambre cinéfaga de los espectadores. En medio de todo esto, el cine marcial y de acción lanzó numerosas estrellas, algunas de ellas de primer orden, como Van Damme, y otras que se vieron relegadas a ser estrellas del videoclub. De la misma forma surgían directores todoterreno que podían vérselas con películas de ínfimo presupuest,o pero con altas dosis de entretenimiento, funcionando perfectamente en este mercado. Con la desaparición de los videoclubs, los servicios de streaming y los ordenadores, esta serie B ochentera y noventera se ha transformado en películas baratas, gracias a los efectos por ordenador y la rapidez de la edición digital, con algunos actores acomodados y con una serie de directores que son sin duda esenciales para esta serie B, como es el caso de Daniel Zirilli.