viernes, 15 de octubre de 2021

CRÍTICA - SANAK (2021)

Vidyut Jammwal sigue intentando conseguir el éxito en el cine marcial y de acción. A pesar de tener un buen número de películas de gran calidad marcial, no consigue pasar de una segunda categoría dentro del género en la India. Su última película, estrenada hace nada, podría ser La consagración de este action hero, a la sombra de Tiger Shroff, quien podemos considerar el actual Rey Marcial Indio, y más cuando su estreno ha sido en Disney+ Hotstar (es decir, Hotstar, la mayor plataforma india que terminó siendo comprada por la todopoderosa Disney) La premisa puede sonarnos de algo, un hospital tomado por un grupo de criminales armados y con un nuestro héroe dentro, el día en el que su pareja recibe el alta tras una operación. Una especie de jungla de cristal india, pero con Jammwal repartiendo estopa, y eso siempre se agradece.

martes, 12 de octubre de 2021

OPINIÓN - DONNIE YEN EN JOHN WICK 4 - ¿PUNTO DE INFLEXIÓN?

La incorporación de Donnie Yen al reparto de John Wick 4, centraliza la unión de diversos factores trascendentales para el cine de acción occidental. En muchas ocasiones he dicho en críticas, artículos o comentarios que el cine marcial y de acción en occidente está en muy bajas horas. A pesar de ciertos títulos que de vez en cuando aparecen en la serie B, en streaming, el cine marcial en este lado del globo parece herido de muerte. La globalización, la pandemia y el boom de servicios como Netflix, Prime Video o HBO, han conseguido que se estrenen simultáneamente películas indias, coreanas o chinas, facilitando el consumo del espectador medio e incluso del especializado. Pero esto sólo tapa esa carencia de películas y estrellas en Occidente. Scott Adkins se coloca a la cabeza del género, pero sabemos en qué liga juega. Pero la serie B ha sido caldo de cultivo para muchos nombres durante los ochenta y noventa, incluyendo especialistas y artistas marciales que han ido labrándose un nombre en el mundillo, y que ahora, en este siglo XXI han dado el salto a la dirección…

domingo, 26 de septiembre de 2021

CRÍTICA - KUNG FU STUNTMEN: NEVER SAY NO (2021)

Nada más salir el tráiler, los amantes del cine de Hong Kong nos frotamos las manos con la esperanza de que saliese de Hong Kong y de China, sobre todo desde que hace ya unos años, ni existe cine de Kung Fu en Hong Kong, ni nos suele llegar demasiado a España, excepto honrosas y esporádicas excepciones. Pero claro, un documental sobre los especialistas, o actores de acción, como se autodefinen, de la ex-colonia británica, que tantas y tantas horas de entretenimiento (a costa de su sufrimiento) nos ha dado, se presentaba como un homenaje a este tipo de cine. Por suerte, finalmente ha salido con subtítulos en inglés, aunque esperamos que se pueda disfrutar en pantalla grande en algún festival muy concreto a lo largo del 2022. Pero, como tantos otros, no he podido esperar a verlo, ya que mi hambre de cine hongkonés del bueno, se sacia a medias viendo los clásicos y esperando que, en algún momento, la Perla de Oriente nos deleite con alguna producción que reverdezca laureles al mejor cine de acción del mundo.

viernes, 24 de septiembre de 2021

CRÍTICA - HARD CORPS (2006)


Hacía mucho que vi Hard Corps, de Van Damme (quien repite en el blog tras la anterior entrada) y aprovechando su reciente emisión en televisión, me ha dado por volver a verla, ya que no recordaba demasiado. Una película menor de Van Damme, pero que creo que merecía que apareciese en el blog, aunque no sea asiática (ya deberías saber que el cine marcial, sea del país que sea, tiene su correspondiente espacio aquí) Tengo que admitir que no es buena, pero tampoco mala. Al volver a verla, me han venido varias cosas a la cabeza, y viendo la carrera de Van Damme en esos primeros años 2000, demuestran las intenciones que tenían con ella, aunque fuesen fallidas. Dicho esto, vamos a empezar…

martes, 14 de septiembre de 2021

CRÍTICA - DOUBLE TEAM (1997)

Jean Claude Van Damme tiene el privilegio de haber sido dirigido por la Santísima Trinidad del cine hongkonés de acción más internacional, como son John Woo, Tsui Hark y Ringo Lam, y la unión del Belga de Oro y estos tres directores nos ha regalado un puñado de estupendas películas, a pesar del presupuesto de algunas de ellas (sobre todo las dirigidas por el fallecido Lam) Con Tsui Hark rodó dos, y ambas son auténticas locuras visuales que dejaban claro quien estaba en la silla de director. Double Team y En el Ojo del Huracán se deben considerar más películas de Hark que de Van Damme, sobre todo la segunda, pero indudablemente, Double Team es la mejor de las dos. Acción balística y marcial sin parar desde principio a fin uniendo a Van Damme con Mickey Rourke y Dennis Rodman y consiguiendo premios no demasiado positivos, los famosos Razzie Awards, algo así como los Anti-Oscars, peor pareja (Van Damme y Rodman), pero actor secundario (Rodman) y peor nuevo actor (de nuevo Rodman) Pero si conoces el cine de Hark y te gusta la acción, te aseguro que, en caso de no haberla visto, puedes disfrutarla y mucho, sabiendo que no es una película 100% de Hong Kong ni de Van Damme.

viernes, 10 de septiembre de 2021

CRÍTICA - KUNG FU (TEMPORADA 1. 2021)

 

Ya ha terminado la primera temporada del reboot de la mítica serie Kung Fu (1972-1975) con David Carradine como protagonista, sustituido aquí por Olivia Liang y cambiando el Oeste de principios de siglo por la época actual. Primero se criticó por ser una mujer la protagonista (quejas más propias del periodo histórico de la serie original que del siglo XXI) y luego la propia calidad de la serie. Es obvio que no es la serie que revolucionará la televisión, pero, al igual que dije en una entrada anterior en el blog, hay diferentes factores que hay que tener en cuenta a la hora de abordar una serie. Sin lugar a dudas, el público objetivo de cada serie o película sustenta el desarrollo de cada producción, aunque pueda encontrar seguidores fuera del mismo. El principal problema que ha habido es que quienes la han criticado son amantes del cine marcial y esperaban algo del estilo de Warrior, pero una vez que dejas prejuicios fuera y eres consciente de qué tipo de serie han querido hacer, se disfruta más y, puedo asegurarte, que no es tan mala como dicen, aunque tampoco estamos ante una estupenda serie, que conste, que luego hay malinterpretaciones.

viernes, 3 de septiembre de 2021

ARMA PERFECTA. ANALIZANDO UN CLÁSICO QUE FRACASÓ

Hoy me he encontrado Arma Perfecta en televisión, y aunque la tengo en VHS y DVD y la he visto muchas veces, he aprovechado para ponerla de fondo mientras escribía unas cosas. He compartido en Facebook el título y hemos empezado a hablar Domingo López, Santi Serrano y yo sobre el motivo de no haber tenido el éxito que se merecía. Y claro, me ha dado por investigar un poco, ver la taquilla y lo que se cocía ese mismo año para no conseguir tener el propio Speakman una carrera a la altura de sus habilidades como héroe de acción. El 15 de marzo de 1991 se estrenaba en Estados Unidos Arma Perfecta, presentando tanto a Jeff Speakman como al Kenpo Karate de Ed Parker. El mismo que hizo en los sesenta varios campeonatos en Long Beach donde Bruce Lee participó, o el mismo Ed Parker que enseñó su arte al mismísimo Rey del Rock’N’Roll, Elvis Presley. Ya sabemos que en los noventa, fueron Van Damme y Seagal quienes gobernaban en el cine marcial, y que salieron numerosas estrellas más que válidas que mantuvieron al género sumamente vivo gracias a los videoclubs. Copias de medio y bajo presupuesto del cine que triunfaba en las taquillas de todo el mundo, que, no obstante, lograron conforman unas estupendas carreras a gente como Gary Daniels, Daniel Bernhardt, Olivier Gruner, Jeff Wincott, Richard Norton o la mismísima Cynthia Rothrock tras su regreso, al igual que Norton, de Hong Kong. Y en medio de todo esto aparecía Jeff Speakman, un auténtico maestro de Kenpo Karate y de Parker que presentaba su escuela al gran público amante del cine marcial. Pero a pesar de todo, el éxito no acompañó a Speakman, y aunque continuó trabajando durante años en el cine, nunca logró ni siquiera acercarse a su debut.

lunes, 23 de agosto de 2021

CRÍTICA - SNAKE EYES. EL ORIGEN (2021)

La franquicia de G.I.Joe ha funcionado sólo a medias en el cine. Dos largometrajes, el segundo intentando corregir los errores de la primera, pero que igualmente no dio para que continuase. Pero el elemento que más gustó a nivel popular fue el silencioso ninja interpretado por el británico Ray Park, Ojos de Serpiente, o Snake Eyes, y su relación con Storm Shadow. Quizás por eso pensaron que, para reiniciar la saga, era mejor centrarse en un par de personajes, y por ello tenemos esta película, Snake Eyes. El Origen, con cambio de actores, que, por fin, se ha estrenado en nuestro país, y ver ninjas en pantalla grande siempre es bienvenido, y más ahora que el cine de acción se reparte entre el subgénero de superhéroes y las franquicias como A todo gas, dejando al cine marcial relegado a una serie B en algunas plataformas de streaming pero siempre insuficiente para el aficionado. Entonces, ¿merece la pena esta película para los amantes del cine marcial?

miércoles, 4 de agosto de 2021

CRÍTICA - KENSHIN, EL GUERRERO SAMURAI - EL PRINCIPIO (2021)

Si a finales de junio se estrenaba la cuarta entrega de las aventuras de Battosai, este mes de agosto hemos podido ver por fin la quinta y última entrega de esta saga. Si la trilogía original narraba en tres actos un periodo de la historia de Japón, siguiendo la estela de la serie de animación, y la cuarta cerraba un poco todo con una historia igual de épica que la que veíamos en las tres primeras películas, pero condensando todo en una sola entrega, recuperando el espíritu más lúdico del personaje con esos personajes exagerados puramente de anime, esta precuela de todo ofrece el mismo tono histórico y político, pero tomando como referencia el largometraje, también de animación, que nos mostraba el origen del ronin protagonista…


martes, 20 de julio de 2021

LAS CARTAS DE BRUCE LEE - ¿DERRIBANDO ÍDOLOS?

Hoy se cumplen 48 años desde que Bruce Lee falleció, así que no puedo faltar con mi cita anual para conmemorar esta fecha, de la misma forma que lo hago el 27 de noviembre para celebrar su nacimiento. Pero este año es bastante… raro, por decirlo de alguna forma, y no sólo por la manida pandemia que ha alterado nuestras vidas. Hace tan sólo unos días salía la noticia de la subasta de unas cartas de Bruce Lee dirigidas a su amigo Robert Baker con contenidos diversos, pero donde temas relacionados con las drogas caían como bombas atómicas en los círculos de fans del Pequeño Dragón, incluyendo las redes sociales, grupos de coleccionistas profesionales o dedicadas incluso a la serie Warrior, sin olvidar a la comunidad marcial o a los estudiosos del cine marcial, asiático y demás. Eso sí, los medios de comunicación generalistas no han dedicado ni unos segundos a este tema, lo cual tampoco es que me quite el sueño. Alguien puede pensar tras leer esto que, siendo como soy un fan confeso de Bruce, y a mucha honra, debería preferir que todos esos datos cuanto menos turbios, no apareciesen en las noticias para evitar que la imagen de Bruce se destruyese, pero no es el caso, y espero que en estas líneas pueda explicarme correctamente, así como dar mi opinión (personal que no pretende sentar cátedra ni mucho menos) sobre este tema, y qué mejor que un día tan señalado como es el 20 de julio de 2021.

lunes, 21 de junio de 2021

CRÍTICA - KENSHIN, EL GUERRERO SAMURAI - EL FINAL

En 2012 se estrenaba la primera entrega del live-action de Kenshin, el Guerrero Samurai, mítico manga y anime que se convertía en, prácticamente, la mejor adaptación en imagen real de un manga. Además de ser respetuosa con el material original, tuvo a un reparto perfectamente escogido y un aspecto visual que bebía directamente del anime, gracias al trabajo de su director, Keishi Ohtomo y a la maravillosa acción de Kenji Tanigaki, cuyos trabajos en Hong Kong, normalmente al lado de su amigo íntimo Donnie Yen, le dieron la capacidad de aunar los conceptos estilísticos de la acción hongkonesa con la cinemática de la serie de animación, creando maravillosas secuencias de lucha. Tras ésta tuvimos dos secuelas más, creando una trilogía indispensable. Y cuando pensábamos que nos quedaríamos con tres entregas, se anunciaron dos nuevos films que cerrarían la saga por completo. Y la primera de ellas ha terminado llegándonos en streaming, en Netflix, tras su estreno nipón en cines.

viernes, 18 de junio de 2021

CRÍTICA - XTREMO (2021)

Por fin se ha estrenado Xtremo, un hito en el cine marcial y de acción español que Teo García llevaba años intentando ponerla en marcha tanto como largometraje como cortometraje y sus esfuerzos han conseguido dar frutos gracias a Netflix. Es un hito histórico en España para este tipo de cine que al margen de alguna tímida co-producción, no se ha prodigado demasiado. Los Kalatrava contra el Imperio del Karate (1974), Karate contra Mafia (1980) o Veredicto Implacable (1987) podrían ser las únicas muestras (al margen de algunos largometrajes independientes sin un recorrido comercial lo suficientemente potente como para que sean más conocidas) que hemos tenido, pero todo esto podría, y debería, cambiar gracias a Xtremo, una película potente, hecha con cariño y ganas, como bien me ha dicho mi buen amigo Javier Iribarren, con muchas ganas de hacerlo bien, no de ser una frikada puntual. Y antes de dar paso a la crítica, tengo que dar mi más sincera enhorabuena a todo el equipo técnico y artístico, a todo, empezando por Teo García y Genaro Rodríguez, creadores del proyecto y coreógrafos de acción del film, a Daniel Benmayor, director, a Iván Ledesma, gruionista, a Alberto Jo Lee y al resto del reparto, al equipo de especialistas y a la edición de Peter Amundson, un equipo humano que han logrado una película espectacular en todos los sentidos…

jueves, 3 de junio de 2021

LECTURAS RECOMENDADAS - DIEZ AÑOS DE TERROR ASIÁTICO: 1995-2005

Vuelvo a traer al blog un libro dedicado al cine asiático, concretamente Diez Años de Terror Asiático: 1995-2005, editado por CineAsia en el 2005 en colaboración con el Festival de Sitges. Un repaso a esos diez años donde el cine más terrorífico de Asia había causado sensación, sobre todo en el mencionado festival. En esa década, nos fueron llegando en diversos formatos (cine y vídeo) muestras de una idiosincrasia muy personal, conceptos dentro de un género universal que diferían mucho de lo que solíamos consumir en Occidente. Títulos de todas las calidades que inundaban los videoclubs y los cines, duplicándose con numerosos remakes norteamericanos y con unas raíces culturales muy definidas. Dieciséis años después, el género ha cambiado bastante, con muestras magistrales, pero en una cantidad bastante inferior, o al menos en el calado del público más general. Siguen haciéndose películas de terror, pero de forma diferente. El boom se ha desvanecido, sepultado por otros géneros e incluso conceptos, como por ejemplo Train to Busan o El Extraño, ambas surcoreanas, que se han convertido en ejemplos de cine terrorífico asiático de calidad y que ha triunfado entre la crítica y el público, quedando otras producciones eclipsadas, en parte por las propias distribuidoras que parecen no querer apostar por el terror oriental. Por ello, es necesario recordar aquellos tiempos, y qué mejor que con este libro escrito por grandes nombres.

viernes, 14 de mayo de 2021

CRÍTICA - INVASIÓN U.S.A (1985)

Una película mítica donde las haya dentro de la filmografía de Chuck Norris es, sin lugar a dudas, Invasión U.S.A (1985) Cuando hablas con fans de Norris, siempre surgen opiniones sobre cuál es su mejor película. A pesar de parecer que todas son iguales, el cine de Carlos Ray Norris es capaz de haber creado una imagen icónica alrededor suya, dentro de un género concreto como es el de la acción marcial, pero con numerosos matices que diferencian, y mucho, sus películas. Este tema es digno de un artículo, que llegará a este blog o a la revista Dragonz Magazine pronto, por lo que no entraré en detalles sobre el tema. Pero es obvio que es lo que consigue que mucha gente tenga otras películas de Chuck como favoritas, y aunque no la colocaría en primera posición (por poco), es una de mi top tres de la leyenda que es dentro del género, el hombre que no salta, si no que empuja la Tierra. Volver a verla 36 años después y seguir encantándome es uno de los motivos por el que era necesario traerla al blog. Todos los años la suelo ver, incluso dos o tres veces, aprovechando su emisión en algún canal, para algún artículo o por el sencillo placer de reencontrarme con Matt Hunter y sus dos mini-uzis.

martes, 4 de mayo de 2021

A PROPÓSITO DE LA NUEVA SERIE KUNG FU...

Cuando se anunció el remake de la mítica serie Kung Fu, muchos nos alegramos. Cuando salió el tráiler, éramos menos los que seguíamos esperándola, y tras comenzar a emitirse, con cuatro episodios emitidos hasta ahora (de los que he visto sólo tres), muchas han sido las críticas negativas. Esto me llevó a pensar sobre lo que leía y sobre lo que he visto y he llegado a la conclusión de que muchos de estos comentarios no tienen en cuenta varios factores de esta serie. Claro está que no significa que lo que vas a leer a continuación sea un reflejo de pensamientos egocéntricos de esos de tener la verdad absoluta en la mano ya que todos tenemos nuestras propias opiniones y todas son válidas, incluso las que nos hacen ver una película, serie, o lo que sea de una forma concreta, pero, por otro lado, creo que se está siendo bastante injusto con esta modernización de Kung Fu y por todo esto es por lo que me he lanzado a escribir esta nueva entrada en el blog, para dar mi humilde opinión al respecto y para defender, dentro de lo que se puede, esta nueva serie…

domingo, 2 de mayo de 2021

CRÍTICA - MORTAL KOMBAT (2021)

Los amantes del cine marcial esperábamos con muchas ganas el regreso de la franquicia de Mortal Kombat a la pantalla grande (y pequeña en el caso de los países con HBO Max) Como sabrás, tras el éxito de la webserie Mortal Kombat: Legacy (2011), comenzó su andadura para convertirse en largometraje, bien continuando la serie o partiendo de cero, pero manteniendo las pautas de la misma, con Kevin Tancharoen como director. Pero al final Warner prefirió dejar a Tancharoen a un lado, quedando relegado a director de series de televisión, y montar su nueva versión del videojuego con el director James Wan ejerciendo como productor. Y tras retrasos por la consabida pandemia (a ver si llega el momento de hablar de estrenos de cine sin tener que mencionar al puñetero virus) por fin se ha estrenado el pasado 16 de abril en España (una semana después en USA) y las reacciones son, como suele ocurrir, contrarias, normalmente por verla con un enfoque específico, pero obras como ésta necesitan ser vistas con una perspectiva más amplia para poder disfrutarla de forma completa. Y si no queda claro a lo que me refiero, sigue leyendo y, como siempre, puedes comentar y debatir mi opinión tanto en este blog como en las redes sociales.

viernes, 23 de abril de 2021

LA IMPORTANCIA DE LOS LIBROS EN EL CINE ASIÁTICO Y MARCIAL


Hoy es 23 de abril, el Día del Libro, pero no voy a hablar de mis libros, aunque sí de la importancia que han tenido tanto en mi trayectoria como en la difusión del cine asiático y marcial tantas obras. Al margen del placer que provoca comprar, abrir y leer cualquier libro, cuando el mismo trata temas que amamos, ese placer aumenta exponencialmente y cuando eres de una generación que creció con los videoclubs, sin internet y con muy pocos libros que hablasen de cine asiático y marcial, e incluso revistas, sólo con Dojo y Bruce Lee, y alguna honrosa excepción, que apareciesen publicaciones que aumentasen nuestra información, nuestra pasión e incluso el hambre de saber más y más, contribuyeron a que pudiésemos profundizar en todos estos temas. También es evidente el orgullo personal que siento al poder aportar mi granito de arena al tema con mis libros, artículos y colaboraciones varias, formando parte de esta comunidad dedicada al cine asiático en general (ya sea marcial o no) donde podemos debatir, conversar y debatir, exponiendo nuestros puntos de vista que, en mi caso, llevan a dos objetivos, seguir aprendiendo y compartir tanto con los expertos como con los aficionados lo que personalmente aprendo y descubro. Y todo esto tiene su fiel reflejo en los libros.

sábado, 17 de abril de 2021

NEZHA: EL RENACER DE UN DIOS (2021)

El cine de animación china no deja de ofrecernos estupendas películas que demuestran que este campo ya no es exclusivo de Pixar, Disney (tanto monta, monta tanto) o Japón con su anime. Como muestra, tenemos un puñado de títulos que sobresalen por encima de lo que suelen traernos las productoras mencionadas, como La Leyenda del Rey Mono (2015) La Serpiente Blanca (2019), Nezha (2019) o Jiang Ziya (2020) Espectaculares y épicas usando la mitología china como leitmotiv pero uniéndose en algunas ocasiones con la actual corriente superheroica. Es algo digno de estudio. Mientras que el cine norteamericano basa sus superhéroes en la mitología clásica occidental, pero transformando a los dioses en personajes nuevos, China consigue aunar ambas cosas para convertir a sus dioses en esos héroes con superpoderes, lo cual sin duda enriquece mucho a este subgénero para regalarnos aventuras e historias que no tienen nada que envidiar a lo que solemos ver en cines de mano de Marvel o DC y con muchísima más fantasía y trasfondo. Y una de estas muestras acaba de ser estrenada en Netflix, Nezha: El Renacer de un Dios, una película que debería haberse estrenado en cines y no sólo en una plataforma de streaming.

viernes, 2 de abril de 2021

28 AÑOS SIN BRANDON LEE- LITTLE TOKYO: ATAQUE FRONTAL (1991)

Cómo pasa el tiempo… Hace ya 28 años (y unos días en el momento de escribir estas líneas) que Brandon Bruce Lee fallecía durante el rodaje de El Cuervo (1994) No voy a hablar de los paralelismos con la vida de su padre ni de su última película, y ya que anteriormente escribí en el blog la crítica de Rapid Fire, qué mejor que rendirle tributo con otra de sus películas, Little Tokyo: Ataque Frontal (1991), una buddy movie junto a Dolph Lundgren repleta de acción y caras conocidas que supuso el debut en los grandes estudios del hijo de Bruce Lee. Una película que cumple con todas las reglas del cine de acción ochentero y noventero y que es, sin duda, una estupenda película para disfrutar de hora y media de trepidante acción, con buenas artes marciales y donde la química entre los dos protagonistas es indudable, además de mostrar el carisma de Brandon que desplegaría después en Rapid Fire y El Cuervo pero que no tendría continuidad por el accidente (no voy a entrar en polémicas al respecto) que nos arrebataría a un buen actor y artista marcial que iba mejorando con cada nueva película que hacía.

martes, 23 de marzo de 2021

OPINIÓN - CRITICANDO EL CINE MARCIAL

Leer el título de un artículo de opinión como éste puede parecer que su contenido va a girar alrededor de una crítica negativa al cine de artes marciales, pero nada más lejos de la realidad. Como sabrás si eres lector habitual de este blog y, en general, de mis artículos, me gusta que estas entradillas dejen claro el rumbo hacia donde se dirigen mis modestas palabras y opiniones. En este caso, es un tema que llevo tiempo dando vueltas. En mis años de amante del cine marcial, he compartido y discutido (recordemos que discutir no es un verbo negativo, sólo un diálogo entre personas con diferentes opiniones donde cada parte expone argumentos que sustenten su opinión) sobre muchas películas, sorprendiéndome por opiniones que tiran por tierra películas consideradas buenas. Los argumentos esgrimidos hablan del estilo de coreografías o el peso dramático de la historia, elementos necesarios pero que creo que a veces se sacan de contexto. ¿Por qué digo esto? Sencillamente porque, ante todo, hay que tener en cuenta el motivo de cada película, el objetivo que busca. Un claro ejemplo es Karate Kid, todo un clásico ochentero que marcó a una generación pero que en muchas ocasiones es criticada por el nivel marcial de los actores como Ralph Macchio, algo que ha vuelto a la actualidad con la maravillosa serie Cobra Kai

viernes, 5 de marzo de 2021

CRÍTICA - "BE WATER" (2020)

El último documental sobre la figura de Bruce Lee se ha estrenado en las televisiones españolas doblado tras aparecer en el canal estadounidense ESPN el pasado mes de junio. Las opiniones de los expertos, coleccionistas y fans acérrimos del Pequeño Dragón se han dividido entre el buen homenaje y la necesidad de explotar lo ya visto. Un tema delicado y opuesto en dos bandos que remarcan la presencia que sigue teniendo Bruce, la vigencia de la huella que dejó a través del cine. Conocer su vida significa recibir escasas novedades que aporten algo a las toneladas de información que ya hay en libros, webs, revistas y foros de opinión. El trabajo de Bao Nguyen, norteamericano de ascendencia vietnamita y precursor de este documental que pone su énfasis en la representación del sentimiento de la comunidad asiático-americana sobre la figura de Bruce, repleta de fotos y vídeos con testimonios de nombres cercanos a él, por lo que termina ofreciendo dos puntos de vista de una época en un país concreto unidos entre sí por el mismo elemento.

sábado, 27 de febrero de 2021

CRÍTICA - LOS PALOS DE LA MUERTE (1986)

El cine filipino de acción y artes marciales tiene una larga tradición, además de una estrecha relación con el de Hong Kong. Mucho se habla del Kung Fu chino, el Karate japonés, el Muay Thai o, recientemente, el Pencak Silat indonesio, pero cuando hablamos de Filipinas, parece que a mucha gente se le olvida la riqueza marcial de este país. Y además de clones de Bruce Lee, Filipinas ofrecía artes marciales autóctonas con auténticos expertos en sistemas como el Arnis, y por eso mismo hoy traigo al blog una película de 1986 que llegó a estrenarse en España, como bien me ha informado mi buen amigo Jesús Manuel Pérez Molina, todo un experto en cine filipino (y hongkonés, y chino, y de ninjas de la IFD como muestra su estupendo libro editado por Applehead) Los Palos de la Muerte nos presenta a Roland Dantes, culturista, ganador del título de Mr. Filipinas en cinco ocasiones y Gran Maestro de Eskrima, que había debutado en el cine en 1974 con The Pacific Connection y con más de 30 largometrajes a sus espaldas. Un cine bastante desconocido para muchos, con carencias, pero también con aciertos.

jueves, 25 de febrero de 2021

EL REGRESO DEL CINE MARCIAL A HOLLYWOOD


Llevamos ya unos cuantos años sin cine marcial en pantalla grande. Los grandes estudios parecen haber olvidado este género, permaneciendo en la serie B y apareciendo en VOD y en servicios de streaming. Y aunque tenemos que agradecer esto, se echa de menos acudir a un cine y disfrutar de una buena película de artes marciales en la sala oscura. De vez en cuando podemos ver alguna secuencia que las incluya, pero suelen ser películas de acción donde las peleas son meros adornos. Lejos quedan los tiempos donde podíamos ver películas puras de artes marciales, pero por suerte este 2021, si la siempre mencionada pandemia nos deja, tendremos tres películas donde las disciplinas marciales son las reinas, y en producciones de primer orden con auténticos artistas marciales como protagonistas. Curiosamente una se basa en un videojuego, otra en unos muñecos y la tercera en un cómic.

domingo, 7 de febrero de 2021

CRÍTICA - LOS MAESTROS TULLIDOS (1979)

El éxito en 1978 del díptico de Jackie Chan, Yuen Woo Ping, Yuen Hsiao Tien y la Seasonal, El Mono Borracho en el Ojo del Tigre y La Serpiente a la Sombra del Águila, provocó que se explotase el esquema de las mismas, es decir, villano que humilla al protagonista, y el aprendizaje de un nuevo estilo de Kung Fu para consumir la venganza. En medio, cualquier trama vale, sobre el villano o la banda de malechores pertinente. Claro está que no es algo que naciese con las mencionadas películas de Jackie Chan. Es un argumento bastante habitual en el cine de Hong Kong setentero e incluso anterior, pero sin duda, la aparición de Jackie en aquellos años, tras la de Bruce Lee, supuso un cambio en el rumbo, futuro y, en definitiva, la historia del cine de Hong Kong, ampliándose la oferta de esta temática sencilla pero efectiva donde lo más interesante eran las coreografías de lucha, por encima del guion. No obstante, en ocasiones se daban giros o situaciones que conseguían destacar algunos títulos, como el que hoy traigo al blog la taiwanesa Los Maestros Tullidos, donde tenemos a dos protagonistas en busca de venganza y justicia, uno sin brazos y otro sin piernas, en el film y en la vida real…

viernes, 5 de febrero de 2021

CRÍTICA - VANGUARD (2020)

A pesar de haberse rodado de cara a su estreno para el Año Nuevo Chino del pasado 2020, debido a la tan ya trillada pandemia, Vanguard no vio la luz hasta el 30 de septiembre en China, comenzando así a estrenarse por diversos países asiáticos y occidentales en los sucesivos meses, incluyendo España el pasado 22 de enero. De esta forma Jackie Chan ha vuelto a nuestras televisiones para deleite de sus fans, o para seguir criticando de forma cansina cada estreno suyo mientras los mismos que le critican no dejan de pedirle lo imposible, que ruede al estilo de lo que solía hacer en los ochenta y parte de los noventa. Pero no voy a centrarme en esto, claro está. Ya he escrito un artículo defendiendo su cine en el siglo XXI para Dragonz Magazine, y he dejado clara mi postura en redes sociales, comentando con amigos, por lo que, para poder disfrutar de esta película, es necesario verla como un producto de esta época, ignorando las cinco colaboraciones anteriores entre el Torbellino de Hong Kong y el especialista y director Stanley Tong, es decir, Supercop (1992), Duro de Matar (1995), Impacto Inminente (1996), El Mito (2005) y la odiada y vilipendiada Kung Fu Yoga (2017)

miércoles, 3 de febrero de 2021

56º CUMPLEAÑOS DE BRANDON LEE

 


El pasado 1 de febrero, Brandon Lee hubiese cumplido 56 años y el próximo 31 de marzo se cumplirán 28 de su fallecimiento, que coincide con la edad que tenía al morir. Una estrella con una carrera demasiado paralela a la de su padre (series de televisión hasta triunfar en el cine marcial) pero sin el mismo brillo. ¿Cómo habría sido su carrera de no haber tenido ese fatídico accidente? Para ello, creo que hay que hacer un pequeño análisis de cómo fue su carrera hasta el rodaje de El Cuervo ya que nos podría dar las claves de ese supuesto futuro que hubiese tenido, aunque es evidente que es una simple y personal especulación.

MAKING OF "LA FUERZA DE LA VENGANZA"

                              

En 1985 se estrenaba Invasión U.S.A, con Chuck Norris. Su éxito llevaría a la Cannon a plantear una secuela, pero Norris declinó protagonizarla en favor de El Templo del Oro, por lo que los famosos primos israelíes le ofrecieron a Michael Dudikoff el papel tras su éxito en 1985 con El Guerrero Americano. El resultado es una película de culto donde de nuevo unían fuerzas la Cannon con el director Sam Firstenberg, Dudikoff y Steve James. Este 2021 cumplirá 35 años, y la gente de Retrofiend Radio ha comenzado un proyecto con el propio Firstenberg que comienza con esta película.

sábado, 23 de enero de 2021

CINE INDEPENDIENTE: KUNG FU GHOST DE JENNIFER LINCH

 

Ya he dicho en anteriores ocasiones que el cine marcial occidental está de capa caída. Por suerte, al margen de las escasas grandes estrellas que hay, existe un cine independiente que se esfuerza por ofrecer producciones de calidad, ignorado por la mayor parte de los medios de comunicación, por no decir todos. Pero desde este humilde blog (y desde las publicaciones, en papel o digital donde colaboro), siempre habrá un hueco para promocionarlos. Una de estas películas es Kung Fu Ghost, una historia de Ivan White dirigida por Jennifer Linch, cortometrajista y artista marcial que debuta en el largo dirigiendo, protagonizando y produciendo con su productora, Nameless Studio.

martes, 5 de enero de 2021

LECTURAS RECOMENDADAS: YAKUZA CINEMA. CRISANTEMOS Y DRAGONES

En el año 2005 salía el libro Yakuza Cinema: Crisantemos y Dragones, firmado por los hermanos Carlos y Daniel Aguilar y editado por Calamar Ediciones, y realicé una entrevista a Carlos que salió en el fanzine Ronin, volumen II, número 9 (octubre de 2005) y que espero recuperar pronto, además de la propia reseña sobre el libro. Los autores se lo dedican a Seijun Suzuki, Teruo Ishii y a Toshiyuki  Shigeta, y no puedo dejar de recordar cuando conocí a ambos hermanos, en el 2001, precisamente durante la visita a España del mencionado y tristemente fallecido Suzuki, donde Daniel ejerció de intérprete entre el director y yo. El primer libro sobre el cine de Yakuzas en Europa que recorre su origen e historia y comenzando con un prólogo de, nada más y nada menos, Ken Takakura, mítico actor que se ha convertido en uno de los grandes iconos de este subgénero.